Thomas Reiter


Astronauta aleman de la ESA
Thomas Reiter
Cumplira una mision de larga duracion en la ISS
Tomado de SpaceRef.com, fuente: ESA

25 de febrero de 2006- El astronauta aleman de la Agencia Espacial Europea (ESA), Thomas Reiter, pronto sera el primer europeo en emprender una mision de larga duracion a bordo de la Estacion Espacial Internacional (ISS) luego que sea parte de la tripulacion de la proxima mision del Transbordador Espacial Discovery, la STS-121, actualmente programada para mayo.

Nota: La mision del Discovery STS-121 despego el 4 de julio de 2006. Para detalles ver los Reportes de la Mision STS-121.

La mision de Reiter, que se debiera prolongar por seis o siete meses, marcara muchos importantes hitos para los astronautas europeos, para la ciencia europea y para los centros de control europeos.

Dos dias despues de llegar a la ISS, Reiter tomara el puesto de Ingeniero de Vuelo 2 para la Expedicion No 13. Como primer miembro europeo de una Tripulacion de la ISS, Reiter emprendera muchas tareas vitales abordo, estas podrian involucrar el uso de sistemas y procedimientos para la guia y control de la ISS, controles medioambientales y de sistemas de soporte vital, seguridad y salud de la tripulacion y operaciones de Actividad Extra Vehicular (EVA), para nombrar solo algunas pocas. Su conocimiento en operaciones de EVA seran solicitadas muy pronto luego de su llegada a la Estacion, estando actualmente programada una caminata espacial para el desde la ISS a finales de mayo, seria el primer astronauta europeo en realizar una EVA.

La llegada de Reiter tambien marcara el retorno a una tripulacion de tres astraonautas en la ISS. Desde el accidente del Columbia en febrero de 2003 la tripulacion ha estado formada solo por dos astronautas debido a los problemas de logistica. Los otros miembros de la tripulacion: el cosmonauta de la Roscosmos, Comandante de la ISS Pavel Vinogradov y el astronauta de la NASA, Ingeniero de Vuelo de la ISS Jeffrey Williams, deberan estar a bordo antes que Reiter en un vuelo de la nave Soyuz 12S el 1 de abril. El retorno a una tripulacion de tres miembros incrementara el tiempo disponible para llevar a cabo investigacion cientifica. Para la mision de Reiter, esta sera la primera vez que un programa cientifico europeo ha sido ensamblado para ser ejecutado en una mision de larga duracion en la ISS.

Este programa, diseñado principalmente por instituciones cientifias de toda Europa, cubrira areas de fisiologia humana, fisica de complejos de plasma y dosimetria de la radiacion. Reiter tomara parte tambien en la comision de facilidades para experimentos desarrollados por la ESA: El Sistema de Funcion Pulmonar, El Sistema de Cultivo en Microgravedad Europeo y El Laboratorio de Congelacion a Menos 80 grados (MELFI). Otras actividades se centraran en demostraciones tecnologicas, experimentos industriales y educacion.

Por el lado de los centros de control, esta sera la primera vez que se usara un centro de control europeo en una mision espacial tripulada de larga duracion a la ISS. Esta estara basada en el Centro de Control Columbus en Oberpfaffenhofen cerca de Munich, Alemania, el que servira como centro de control para el Laboratorio Europeo Columbus luego de su lanzamiento en el 2007. El centro de control sera el cerebro de la actividad europea durante la mision, monitoreando y coordinando las actividades de Reiter, coordinando con los centros de control de mision de Houston y Moscu, con el Centro de Astronautica Europeo en Colonia y con varios Centros de Operaciones y Soporte de Usuarios a travez de Europa. El Centro de Control Columbus, el que esta siendo operado por el Centro Espacial de Alemania (DLR) para la ESA, esta ya apoyando la preparacion de la mision y las simulaciones de esta desde sus cuartos de control.

Las responsabilidades y complejidades agregadas a los equipos de control de tierra y para Reiter en orbita anuncia una nueva era en la participacion Europea en la Estacion Espacial. Esto le proporcionara a Europa una experiencia invaluable en terminos de utilizacion cientifica de larga duracion de la Estacion Espacial en anticipacion del lanzamiento del Laboratorio Europeo Columbus.

Thomas Reiter, quien llegara a ser el primer aleman en visitar la ISS, previamente sirvio como un astronauta de la ESA en la mision de 179 dias EuroMir 95 a la Estacion Espacian MIR, la antecesora de la ISS. Reiter hara historia 30 dias despues de llegar a la Estacoin, al ser el Europeo que acumule mas horas en el espacio, sobrepasando al anterior astronauta de la ESA Jean-Pierre Haignere con 209 dias en dos misiones (incluyendo los 189 dias de la mision ESA/CNES Perseus a la MIR en 1999). En efecto, finalizando esta mision, Reiter llegaria a pertenecer al selecto grupo que ha permanecido mas de un año en el espacio.

Como miembro del Cuerpo de Astronautas Europeos (EAC) de la ESA en el Centro de Astronautica Europeo en Colonia, Alemania, Thomas Reiter ha estado sometido a un duro programa de entrenamiento como preparacion para la mision, en varias facilidades de entrenamiento de la ISS en Houston, Moscu y Colonia.

El mismo programa de entrenamiento ha sido seguido por el astronauta de la ESA Leopold Eyharts de Francia, quien es es astronauta de respaldo para la mision y tambien un miembro del Cuerpo de Astronautas. Eyharts esta por lo tanto preparado en forma similar para realizar esta mision. Este entrenamiento tambien proporciona una excelente preparacion para sus tareas como primer astronauta para misiones futuras de la ESA a la ISS en coneccion con el Laboratorio Columbus. El ha volado con anterioridad a la Estacion Espacial Rusa MIR como astronauta de la CNES en la mision Pegase (29 de enero al 19 de febrero de 1998) antes de unirse al EAC en agosto de 1998.

Thomas Reiter tiene programado volver a Tierra en el vuelo STS-116 de los transbordadores espaciales en diciembre de 2006. Ese vuelo incluye al astronauta de la ESA Christer Fuglesang de Suecia quien sera miembro de la tripulacion del Transbordador en la mision de ensamble de la ISS. Los otros dos miembros de la Tripulacion No 13 volveran a Tierra el 24 de septiembre, Reiter pasara a ser el Ingeniero de Vuelo 2 de la Tripulacion No 14 para el resto de su mision.

Esta mision por esta dentro de un acuerdo entre la ESA y la Agencia Espacial Federal Rusa (Roscosmos). Cubre el vuelo del astronauta de la ESA, tomando el lugar destinado originalemte a un ruso, y esta respaldado por un acuerdo trilateral entre ESA, Roscosmos y la NASA.

Thomas Reiter

Thomas Reiter.
Llegara a la Estacion Espacial en el vuelo STS-121 del Discovery, programado inicialmente para mayo de 2006, y debiera volcer a Tierra en diciembre del mismo año en la mision STS-116.

Ver tambien:
Indice Espacial.tk
Tripulantes STS-121
Mision STS-121
Ventana de la STS 121

Links externos:
Mision STS-121
NASA/shuttle
NASA.gov


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