El Discovery esta listo para la Reentrada


Postergado para el martes 9 el descenso del Discovery
Debido a la existencia de nubes a baja altura
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8 de agosto de 2005- Debido a las nubes a baja altura en el sitio de aterrizaje en el Centro Espacial Kennedy, el Control de Mision de Houston descarto las dos oportunidades de descenso del Shuttle Discovery del dia de hoy. La Comandante Eileen Collins y el resto de la tripulacion a bordo retornaran a las operaciones de vuelo normales por otro dia.

Los tres sitios primarios de aterrizaje fueron activados para este martes 9. El Centro Espacial Kennedy de la NASA, en Florida, permanecera como el sitio preferido. La Base de la Fuerza Aerea Edwards, California, sera la segunda preferencia para el aterrizaje y el Puerto Espacial de White Sand, en Nuevo Mexico, sera la tercera preferencia. Dos oportunidades de aterrizaje en cada sitio seran disponibles.

Las condiciones del tiempo en el Centro Espacial de Kennedy para el martes seran similares a las de hoy con una ligera chance de lluvias costa afuera. Las condiciones en Edwards seran aceptables para el descenso. Y el pronostico para White Sand incluye chances de lluvia.

Los Preparativos estan enfocados ahora en la primera aportunidad de aterrizar el martes la cual comienza con un encendido de motores del Discovery a las 08:01 GMT (04:01 Chile) con un aterrizaje a las 09:07 GMT (05:07 Ch) en el KSC. Las oportunidades adicionales de descenso incluyen: encendido de motores del Shuttle a las 09:33 (05:33) con un aterrizaje a las 10:39 (06:39) en White Sand; un encendido de motores a las 09:39 (05:37) con un descenso a las 10:43 (06:43) en el KSC; un encendido de motores a las 11:06 (07:06) conduciendo a un aterrizaje a las 12:12 (08:12) en Edwards; un encendido de motores a las 11:09 (07:09) con un desenso a las 12:13 (08:13) en White Sand; y un encendido de motores a las 12:44 (08:44) que conduciria a un aterrizaje en Edwards a las 13:47 (09:47).

La tripulacion del Transbordador encendera los motores del Discovery hoy a las 12:19 GMT (08:19 Ch) para ajustar la orbita de la nave y optimizar las oportunidades de aterrizaje del dia martes 9 de agosto. La tripulacion ira a dormir a las 16:39 GMT (12:39 Ch) y sera despertada a las 00:39 GMT del martes 9 (20:39 del lunes en Ch) para empezar los preparativos para la deorbitacion.

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El Discovery se desacoplo de la Estacion
Y se preparan para el aterriaje del lunes
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6 de agosto de 2005- El Discovery se desacoplo de la Estacion a las 07:24 GMT. El Piloto Jim Kelly volo alrededor de la ISS para permitir a su tripulacion registrar en fotografias la configuracion actual del complejo orbital, antes de alejarse definitivamente de el.

El Discovery y sus siete tripulantes continuaran orbitando la Tierra hasta las primeras horas del dia lunes 8 de agosto, cuando tienen programado aterrizar en el Centro Espacial Kennedy en Florida.

Los preparativos para la maniobra de deorbitacion empezaran a las 03:34 GMT del lunes, a las 05:55 el Orbitador cerrara las compuestas de la bahia de carga y finalmente a las 07:35 hara el encendido de motores para descender y tocar tierra a las 08:37 (08:46?) en el Centro Espacial Kennedy de La Florida. Estos seran los horarios de ser las condiciones metereologicas favorables para el aterrizaje en el Centro KSC, de lo contrario este puede retrasarse o aun descender en otra facilidad
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El Discovery esta listo para la Reentrada
No sera necesaria una cuarta caminata espacial
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4 de agosto de 2005, 20:30 GMT- El control de Mision comunico a la tripulacion del Discovery hoy que no necesitaran hacer una cuarta caminata espacial para reparar el defecto de la cubierta termica defectuosa cerca de la ventanilla izquierda del comandante. Control de Mision y la tripulacion concordaron que estas son “buenas nuevas”.

El Equipo de Managers de la Mision, el que hizo la decision basada en profundos analisis, esta aun reunido. Mas detalles sobre la desicion seran discutidas en una conferencia de prensa a las 15:00 EDT (19:00 GMT) de hoy.

Temprano hoy, la tripulacion de la Estacion y de la expedicion 11 se dieron un tiempo de su programa para rendir tributo a todos los astronautas y cosmonautas que han dado sus vidas por la exploracion del espacio.

Usando camisas rojas con el parche de la mision STS-107, cada miembro dedico palabras de tributo y remenbranza en sus lenguas nativas, ingles, ruso y japones.

STS-114 es la primera mision del Transbordador Espacial desde la perdida del Columbia y la tripulacion del STS-107. Los miembros del STS-107 -Rick Husband, Willie McCool, Michael Anderson, Dave Brown, Kalpana Chawla, Laurel Clark y Ilan Ramon- fueron perdidos cuando el Columbia se desbarato sobre el norte de Texas durante su reentrada el 1 de febrero de 2003.

Entre otras actividades de hoy, las tripulaciones del Shuttle y de la Estacion han continuado cargando elementos en el Modulo Logistico Multi Proposito Raffaello para su retorno a Tierra. Los tripulantes tambien participaron en eventos con los medios y hablaron con el Primer Ministro Japones Junichiro Koizumi. La tripulacion tambien disfruto de una comida en conjunto.

Despues de la ceremonia por el Columbia, las tripulaciones entraron en un bien merecido periodo de tiempo libre.

Mañana, la tripulacion comenzara a preparar el Shuttle para el retorno a Tierra. El Modulo Logistico Multi Proposito Raffaello y la Extension del Sistema Sensor del Orbitador seran puestos de vuelta al interior de la bahia de carga para dejar listo al Transbordador para ser desacoplado de la ISS el dia sabado.
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Los Astronautas Repararon el Discovery
En forma exitosa Robinson reparo el escudo termico del Transbordador
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3 de agosto de 2005, 15:20 GMT- Los tripulantes del STS-114 completaron la reparacion del escudo termico en forma rapida como estaba planeado. En la caminata espacial del dia de hoy, en la que el astronauta Stephen Robinson se aventuro bajo el fuselaje del Transbordador Espacial y en forma manual hizo la reparacion.

El Especialista de la Mision STS-114 Stephen Robinson removio el material de relleno que protruia en dos areas entre las lozetas del escudo termico del Discovery. El astronauta Robinson cuidadosamente retiro en forma manual las protrusiones.

Despues que removio la segunda protrusion, el astronauta Robinson dijo, “Esto se ve como que este gran paciente esta curado”.

Aun cuando solamente un caminante espacial trabajo en la parte inferior del Discovery, los esfuerzos de reparacion requirieron de un equipo de trabajo. El compañero de caminata, el astronauta Especialista de Mision Soichi Noguchi proporciono comunicaciones y soporte visual para Robinson y los controladores de vuelo. El Especialista de Mision Andy Thomas fue el coordinador de la caminata espacial. El Piloto Jim Kelly y la Especialista de Mision Wendy Lawrence fueron los operadores del brazo robotico de la Estacion para la caminata espacial.

Antes que el brazo robotico alejara a Robinson desde la parte inferior del Discovery, este tomo fotografias del area reparada del escudo termico para que sean analizadas por los ingenieros.

Noguchi y Robinson unieron la Plataforma de Almacenaje Externa-2 al Nodo Unity de la Estacion a las 05:40 EDT (09:40 GMT). El duo tambien coloco un experimento de exposicion de materiales a la Estacion.

Esta es la tercera caminata espacial de la mision STS-114 y la caminata No 61 dedicada al ensamble y mantenimiento de la Estacion Espacial Internacional.

Otras actividades del dia de hoy incluyeron una inspeccion de las demostraciones de reparacion del escudo termico dentro de la bahia de carga del Transbordador usando la nueva Extension del Sistema Sensor. Tambien continua el almacenaje de la carga al interior de la Estacion.
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Managers de la NASA Aprueban EVA para Reparar el Discovery
El trabajo sera agregado durante la tercera caminata espacial
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01 de agosto de 2005- Una reparacion del material de relleno de los espacios entre las lozetas en dos zonas en la parte inferior del Discovery donde se encuentra elevado ha sido agregado dentro de la tercera EVA.

“Nosotros investigamos el material de relleno en detalle”, dijo el manager de mision Wayne Hale en una declaracion de prensa la tarde del lunes. “Al fin de este dia, hay una gran incerteza”.

Con los datos de imagineria reunida, el Equipo de Managers de Mision de la NASA encontro dos zonas bajo la nariz del Discovery de material de relleno sobresaliendo. El material de relleno de tejido de fibras ceramicas es usado para sellar los espacios entre las tejas de proteccion termica.

Debido al riesgo de incerteza, los managers de mision optaron por agregar una tarea de reparacion a la planeada tercera caminata espacial (EVA) para asegurar una reentrada segura a la tripulacion. Un equipo de expertos en EVAs ha delineado y practicado un plan simple para o remover o rebajar el material de relleno que se encuentra elevado.

Los Especilistas de Mision Soichi Noguchi y Stephen Robinson completaron su segunda caminata espacial de la mision a las 11:56 EDT (15:56 GMT) del lunes. Ellos reemplazron el Giroscopio de Control de Momento (CMG) en la estructura Z1 de la Estacion Espacial Internacional. Este es uno de los cuatro CMG que proporciona control de actitud a la Estacion. La caminata espacial (EVA) empezo a las 04:42 EDT (08:24 GMT), y fue la EVA No 60 conducida para ensamble o mantencion la ISS.

Noguchi y Robinson saldran fuera de la compuerta del Transbordador Espacial Discovery una vez mas el dia miercoles. La mayor tarea sera la instalacion de una Plataforma de Almacenaje Externa-2 en el exterior de la Estacion.

La tripulacion empezo su periodo de sueño programado a las 15:09 EDT (19:09 GMT). Mañama martes, los tripulantes del Transbordador y de la Estacion se tomaran la mitad del dia libre. Durante este dia de trabajo ligero, ellos continuaran la transferencia de cargo y los preparativos para la EVA del dia siguiente.

Nota de la TV de la NASA: Los expertos en caminatas espaciales de la NASA proporcionaran detalles de los nuevos trabajos de reparacion en un comunicado a las 11:30 EDT (15:30 GMT) del dia martes.
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La Importancia de Hacer la Reparacion:
1 de agosto de 2005 9:40 ET (13:40 GMT)- Estas dos zonas de material de relleno sobresaliente son una preocupacion ya que ellas podrian alterar el asi llamado capa limite que envuelve al Discovery durante la reentrada.

Cuando el Shuttle hace su reentrada a la atmosfera terrestre, en este caso programada para el 8 de agosto, la nave espacial moviendose a alta velocidad comprime la fina atmosfera en frente de el. Esto Crea una capa limite (de flujo laminar) alrededor de la nave que es de varias pulgadas de grosor y actua como un amortiguador natural de temperatura. Estas capas limites mantienen la temperatura en la superficie del Transbordador a 3.000 grados Centigrados o menos, mientras que a pulgadas la temperatura del aire es de 10.000 grados o mas.

Las superficies lisas son criticas para formar y mantener la capas limitadoras. Si estas son seriamente perturbadas, el transbordador sera sujeto a temperaturas mucho mas altas de las que su escudo termico puede soportar.

La protrusion del material de relleno no es algo nuevo ni raro. En una mision del Clumbia 1995 que aterrizo sin problemas con un material de relleno que sobresalia 3,6 centimetros y perturbo el flujo laminar.

“Hubo un notable sobrecalentamiento en un par de areas donde tenemos algun daño en las lozetas termicas, pero nada que llegue a ser preocupante”, dijo Stave Poulos, manager de proyecto del Orbitador de la NASA.

Tomado de un articulo de Michael Cabbage Tribune Newspapers: Orlando Sentinel en Yahoo News ver en Links Externos

Cubierta termica

Cubierta Termica.
En esta imagen se ve el daño de la cubierta termica. Imagen de NASA TV.

Stephen Robinson bajo el Discovery

Robinson bajo el Discovery.
El astronauta Robinson bajo el Transbordador se apronta a reparar el escudo termico. Imagen de NASA TV.

Stephen Robinson transporta el CMG

Stephen Kern Robinson.
El Especialista de Mision Stephen Robinson practica la reparacion de muestras del escudo termico en el interior de la bahia de carga del Discovery durante la primera caminata espacial. Ahora deberan hacer este trabajo sobre el escudo del Discovery para tener un retorno seguro a Tierra. Imagen de NASA TV.

Ver tambien:
Reportes del Discovery
EVA 2
Lanzamiento del Discovery
Retorno al espacio del Shuttle
Shuttle, nave reutilizable
Flota de Transbordadores
ISS, Estacion Espacial Internacional
ISS, Status Report, ultimos
ISS, Status Report, 2005-1
Space Indice

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