Sonda Huygens a Titan


La Sonda Huygens Desciende en Titan
La Sonda Huygens Desciende en Titan.


14 de enero de 2005- Hoy, despues de un viaje de siete años a traves del Sistema Solar a bordo de la nave espacial Cassini, la sonda Huygens de la ESA ha descendido exitosamente a traves de la atmosfera de Titan, la luna mas grande de Saturno, y la segunda en tamaño del Sistema Solar, solo superada por Ganymede de Jupiter, y se ha posado en su superficie en forma segura.

Los primeros datos cientificos llegaron al Centro de Operaciones Espaciales Europeo (ESOC) en Darmstadt, Alemania, esta mañana a las 16:19 GMT. La Huygens es el primer intento exitoso del hombre de hacer descender una sonda en otro mundo en el Sistema Solar exterior. "Este es un gran logro para Europa y sus partners en USA en esta ambiciosa empresa internacional para explorar el Sistema de Saturno", dijo el Director General de la ESA, Jean-Jacques Dordain.

Despues de la separacion de su nave portadora Cassini el 25 de diciembre de 2004, la Sonda Huygens llego a la atmosfera superior de Titan en un trayecto que duro 20 dias, recorriendo 4 millones de kilometros. La sonda empezo su descenso a traves de capas nubosas de Titan desde una altitud de 1.270 km a las 10:13 GMT. Durante los siguientes tres minutos la sonda Huygens desacelero desde 18.000 km/hrs a 1.400 km/hrs.

Una secuencia de paracaidas entonces la freno aun mas hasta unos 300 km/hrs. A una altura de 160 km los instrumentos cientificos de la sonda fueron expuestos a la atmosfera de Titan. A alrrededor de 120 km, el paracaidas principal fue reemplazado por una mas pequeño para completar el descenso, con un contacto con la superficia a las 12:24 GMT aproximadamente. Los datos preliminares indican que la sonda descendio en forma segura, probablemente sobre una superficie solida.

La sonda comenzo a transmitir datos a su relay, Cassini, 4 minutos de iniciado el descenso, y continuo transmitiendo datos despues de asentarse en la superficie, al menos tanto tiempo como la Cassini estuvo sobre el horizonte de la luna de Saturno. La certeza que la Huygens estaba activa la dio a las 10:25 GMT, el radio telescopio Green Bank en West Virginia, USA, al captar una debil, pero inconfundible radioseñal de la sonda. Los radiotelescopios en Tierra continuaron recibiendo esta señal bien superada la espectativa de supervivencia de la Huygens en Titan.

Huygens lands on Titan!.

14 Jan 2005
Today, after its seven-year journey through the Solar System on board the Cassini spacecraft, ESA's Huygens probe has successfully descended through the atmosphere of Titan, Saturn's largest moon, and safely landed on its surface.

The first scientific data arrived at the European Space Operations Centre (ESOC) in Darmstadt, Germany, this afternoon at 16:19 UTC. Huygens is mankind’s first successful attempt to land a probe on another a world in the outer Solar System. "This is a great achievement for Europe and its US partners in this ambitious international endeavour to explore the Saturnian system," said Jean- Jacques Dordain, ESA's Director General.

Following its release from Cassini on 25 December 2004, Huygens reached Titan’s outer atmosphere after 20 days and a 4 million km cruise. The probe started its descent through Titan’s hazy cloud layers from an altitude of about 1270 km at 10:13 UTC. During the following three minutes Huygens had to decelerate from 18 000 to 1400 km per hour.

A sequence of parachutes then slowed it down to less than 300 km per hour. At a height of about 160 km the probe’s scientific instruments were exposed to Titan’s atmosphere. At about 120 km, the main parachute was replaced by a smaller one to complete the descent, with an expected touchdown at 12:24 UTC. Preliminary data indicate that the probe landed safely, likely on a solid surface.

The probe began transmitting data to Cassini four minutes into its descent and continued to transmit data after landing at least as long as Cassini was above Titan’s horizon. The certainty that Huygens was alive came at 10:25 UTC, when the Green Bank radio telescope in West Virginia, USA, picked up a faint but unmistakable radio signal from the probe. Radio telescopes on Earth continued to receive this signal well past the expected lifetime of Huygens.

mission summary
Huygens lands on Titan!
Titan’s winds


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