Cassini Spacecraft


Sonda Espacial Cassini
Sonda Espacial Cassini.


El Sistema de Vuelo de la Mision Cassini esta compuesto por el cohete lanzador y la nave espacial. La Nave Espacial, a su vez, esta compuesta del Orbitador Cassini y de la Sonda de Pruebas Huygens.

La Sonda Cassini fue lanzada el 15 de octubre de 1997 desde la Estacion de la Fuerza Aerea de Cabo Caņaberal usando un cohete Titan IVB/Centaur de la Fuerza Aerea de USA. El vehiculo lanzador esta formado por las dos etapas del cohete boster Titan IV, unido a dos motores de combustible solido, la etapa superior Centaur, y el contenedor de la Sonda Espacial.

La sonda Espacial Cassini, incluyendo el Orbitador y la sonda de pruebas Huygens, es una de las mas grandes, mas pesadas, y la mas compleja sonda espacial interplanetaria construida. El orbitador solo, pesa 2.150 kg. Unida a los 350 kg. de la sonda Huygens y su adaptador al vehiculo de lanzamiento, mas los 3.132 kg. de combustible, su peso es de aproximadamente 5.600 kg. Solo las dos sondas Phobos enviadas a Marte por la anterior Union Sovietica eran mas pesadas. Su altura es de mas de 6,8 metros y su diametro de mas de 4 metros. La complejidad de la Sonda es necesaria, debido a su trayectoria a Saturno y por el ambicioso programa de observaciones cientificas que realizara.

Con la mision Cassini se espera tener una mejor comprension del planeta Saturno, sus famosos anillos, su magnetosfera, de su principal luna, Titan, y sus otras lunas o "satelites de hielo". Antes del desarrollo del telescopio, el gigante gaseoso Saturno, era el mas distante planeta conocido por los astronomos. Diez veces mas lejano del Sol que la Tierra, recibe solo el 1% de la luz solar que nosotros. Debido a la lejania del sol la nave espacial no puede operar con paneles solares, y al igual que otras misiones al sistema planetario exterior su energia electrica la obtiene de Generadores Termoelectricos de Radioisotopos (RTGs).

La sonda de pruebas Huygens se separo de la Cassini y descendio en paracaidas en la luna Titan, la mas grande del sistema Saturno.

Spacecraft (Flight System).

The Cassini flight system is composed of the launch vehicle and the spacecraft. The spacecraft, in turn, is composed of the orbiter and the Huygens probe.

The spacecraft was launched on October 15, 1997 from Cape Canaveral Air Force Station using a U.S. Air Force Titan IVB/Centaur launch vehicle. This launch vehicle is made up of a two-stage Titan IV booster rocket, two strap-on solid rocket motors, the Centaur upper stage, and a payload enclosure or fairing.

The Cassini spacecraft, including the orbiter and the Huygens probe, is one of the largest, heaviest, and most complex interplanetary spacecraft ever built. The orbiter alone will weigh 2150 kilograms (4750 pounds). When the 350-kilogram Huygens probe and a launch vehicle adapter are attached and 3132 kilograms (6905 pounds) of propellants are loaded, the spacecraft at launch weighed about 5600 kilograms (12,346 pounds). Only the two Phobos spacecraft sent to Mars by the former Soviet Union were heavier. The Cassini spacecraft stood more than 6.8 meters (22.3 feet) high and was more than 4 meters (13.1 feet) wide. The complexity of the spacecraft is necessitated both by its trajectory or flight path to Saturn and by the ambitious program of scientific observations to be undertaken once the spacecraft reaches its destination. It will function with 1630 interconnect circuits, 22,000 wire connections, and over 14 kilometers (8.7 miles) of cabling.

You might well ask why the spacecraft is being built in the first place. A space mission such as Cassini begins with a set of science goals that the scientific community, and much of society wants to achieve. In this case, we are hoping to obtain a better understanding of the planet Saturn, its famous rings, its magnetosphere, its principal moon Titan, and its other moons or "icy satellites." There are also many other benefits, including technology spin-offs, international cooperation, and educational motivation for people of all ages.

Cassini Spacecraft
Cassini to Saturn


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