Exitoso encuentro del Stardust con el Wind 2


Encuentro del Stardust con el Cometa Wild 2 y El Retorno de las muestras a Tierra
Tomado de: SpaceDaily.com

PASADENA, California (AFP) 3 de enero de 2004- La Sonda Espacial Stardust, lanzada aproximadamente hace 5 aņos atras, el dia 02 de enero de 2004 se encontro con el Cometa Wild 2 y capturo las primeras muestras de particulas de polvo, hizo mediciones cientificas y registro imagenes del nucleo, dijo la agencia espacial de USA.

El Stardust debe retornar a Tierra el 15 de enero de 2006.

La Sonda de 5 metros de longitud paso a 240 kilometros de distancia del cometa, una esfera de hielo y rocas cubierto de crateres que mide algo mas de 5 kilometros de diamero, a las 19:42 GMT (del 02 de enero de 2004).

El Sardust habia recorrido hasta ese momento alrrededor de 3.220 millones de kilometros desde su lanzamiento el 7 de febrero de 1999. A medida que se acercaba a su meta, la sonda sufrio el bombardeo de particulas que rodean al nucleo del Cometa Wild 2. Para protejer al Stardust contra el impacto de particulas y rocas cometarias, la sonda hizo una rotacion de manera que esta durante su acercamiento volo a la sombra de su "Escudo Whipple". El nombre del escudo fue tomado del Dr. Fred L. Whipple, quien en los aņos 50, tuvo la idea de blindar las naves espaciales de las colisiones de particulas de alta velocidad ejectadas por los cometas. Este blindaje esta formado por tres partes, uno para cada panel solar y otro para el cuerpo de la nave. Cada escudo esta construido alrrededor de paneles compuestos diseņadas para dispersar las particulas a medida que ellas impactan, reforzadas por secciones de tejido ceramico llamado Nextel que finalmente disipa y disemina los restos de particulas.

La agencia dijo que habia recibido los datos transmitidos desde la Sonda, confirmando el encuentro cercano a una velocidad de 21.960 kilometros por hora.

las camaras del Stardust tomaron 72 imagenes del cometa durante el acercamiento, dijo la Nasa.

"Estas son las mejores imagenes jamas tomadas de un cometa", dijo el Investigador Principal Dr. Don Brownlee de la University of Washington, Seattle. "Aunque el Stardust fue diseņada como una mision para retornar muestrasde un cometa, los fantasticos detalles mostrados en estas imagenes excede grandemente los que esperabamos".

La Sonda paso a traves del halo de polvo que rodea al nucleo del cometa, haciendo posible capturar cierta cantidad de polvo en un capturador de particulas de forma de raqueta de tenis.

La Nasa dijo que el capturador de particulas estaba lleno con un material llamado Aerogel, un sustrato de dioxido de silicona que es "99,8% aire, con suficiente consistencia para enlentecer y detener particulas sin alterarlas radicalmente".

Una vez que las particulas son atrapadas, el colector se pliega cerrandose en forma hermetica, asegurando las muestras para su retorno y un seguro descenso en paracaidas en el US Air Force's Test and Training Range en Utah, el 15 enero de 2006. Las muestras de particulas microscopicas del cometa y de polvo interestelar colectadas por el Stardust seran trasladadas a los laboratorios de analisis de material planetario en el Centro Espacial Johnson de la Nasa, en Houston, Texas, para su estudio.

Los cientificos creen que el analisis en profundidad en los laboratorios terrestres de las muestras revelara mucho acerca de los cometas y las primeras etapas de del Sistema Solar. La informacion fisica y quimica encerrada en las particulas cometariaspodria estar el registro de la formacion de los planetas y de los materiales que los forman.

El Stardust es parte del Programa Discovery de la Nasa de bajo costo, y con misiones de alta dedicacion cientifica, contruida por la Lockheed Martin Space Systems, en Denver, Colorado, y manejada por JPL para Oficina de la Nasa de Ciencia Espacial, en Washington, D.C. JPL es una division del California Institute of Technology en Pasadena.

Cometa Wild 2
Cometa Wild 2.

Imagen del Cometa Wild 2, tomada por la camara de navegacion de la nave espacial Stardust en su maxima aproximacion el dia 2 de enero del 2004. La imagen fue tomada a una distandia de 500 kilometros del nucleo del cometa con una exposicion de 10 milisegundos.

Cometa Wild 2
Cometa Wild 2.

Imagen del Cometa Wild 2, en la que se destaca la emision de gases.

Ver tambien:
Mision Stardust
Retorno a Tierra
Space Indice

Spacedaily.com
Stardust.jpl.nasa.gov/
Stardust en The Space Place
Mision Stardust


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