STS-117 Atlantis - ISS Reportes 2007-2

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Nota:
Atlantis inicio su traslado a Kennedy.
Las actualizaciones se seguiran haciendo en: Reportes ISS 2007-3.

Atlantis vuela a Florida y Endeavour STS-118 para el 7 de agosto
Tomado de: Nasa.gov, ver tambien: Space.com.

Viernes 29 de junio de 2007: Durante este fin de semana el shuttle Atlantis iniciara su retorno al Centro Espacial Kennedy en Florida desde la Base Edward de la Fuerza Aerea en California donde descendio el 22 de junio pasado.

El traslado lo realiza adosado a la parte superior de uno de los aviones 747 que tiene la Nasa especialmente modificados para este efecto. El viaje de retorno a Kennedy durara entre uno y dos dias, dependiendo de las condiciones del tiempo.

El Atlantis sufrio muy pocas alteraciones en su escudo termico y en la reparacion que se hizo en parte de el en el espacio, y necesitara pocas reparaciones.

Endeavour STS-118: Por su parte, el shuttle Endavour que estaba planificado para ir al espacio el 9 de agosto, fue adelantado para el 7 del mismo mes, este sera el primer vuelo de este orbitador desde el 2002. El adelanto del despegue, dara mas tiempo entre el lanzamiento de la sonda Mars Phoenix Lander fijada para el 3 de agosto y el lanzamiento del cohete Atlas 5 desde la cercana Estacion de la Fuerza Aerea en Cabo Canaveral el dia 11. Ademas incrementara las oportunidades de lanzamiento del shuttle antes del despegue del Atlas 5.

El orbitador estara comandado por Scott Kelly, y en la mision se entregara a la Estacion Espacial Internacional una nueva seccion del lado de estribor (derecho) de la estructura.

Los principales eventos son transmitidos por: Nasa-TV.
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Atlantis STS-117 descendio en Edward
Tomado de: Nasa.gov, ver tambien actualizacion: Space.com.

Viernes 22 de junio: El Atlantis descendio en la pista 22 de la Base de la Fuerza Aerea Edward en California luego de un encendido de motores a las 14:43 EDT. La nave toco Tierra a la hora fijada, 15:49 EDT (1949 GMT).
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Atlantis STS-117 descenderia hoy viernes en Edward
Tomado de: Nasa.gov, ver tambien actualizacion: Space.com.

Jueves 21 de junio de 2007: La tripulacion del Atlantis STS-117 pasara un dia mas en el espacio debido a las malas condiciones del tiempo en el Centro Espacial Kennedy de Florida. El viernes 22, hay cinco oportunidades de aterrizaje, con la primera a las 14:18 EDT (1818 GMT) en Florida.

La primera oportunidad del viernes esta en la orbita 218, con un encendido para deorbitar a las 13:16 EDT (aterrizaje a las 14:18 hrs. en Florida). La segunda en la orbota 219 con un retroencendido de los motores a las 14:52 EDT y un aterrizaje en Kennedy a las 15:54 hrs.

Si el tiempo en Florida no permite el descenso, como es probable, ya los astronautas ajustaron la orbita del Atlantis para un descenso en Edward en la primera oportunidad, habiendo alli un total de tres oportunidades.

La primera oportunidad de reingreso del Atlantis es en la orbita 219, que es la de mas probable utilizacion, con un retroencendido a las 14:46 EDT y un aterrizaje a las 15:49 hrs. en Edward.

La segunda en la orbita 220, con un retroencendido de los motores a las 16:21 EDT para tocar Tierra a las 17:24. Y la oportunidad final del viernes, con un retroencendido a las 17:58 hrs. para aterrizar a las 18:59 EDT.

Los pronosticos del tiempo para el Centro Espacial Kennedy habla de probabilidades de tormentas electricas y posibilidades de vientos altos en Edward. De no concretarse el aterrizaje el viernes, tambien hay oportunidades el sabado 23.
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Hoy desciende el Atlantis STS-117
Tomado de: Nasa.gov, ver tambien actualizacion: Space.com.

Jueves 21 de junio de 207: Luego de comprobar el buen estado del escudo termico y hacer los chequeos de los sistemas del orbitador, la tripulacion del Atlantis STS-117 se apronta para regresar a Tierra en el dia de hoy, si las condiciones climaticas lo permiten. Sin embargo, de tener que postergar el aterrizaje, el shuttle puede permanecer en orbita hasta este domingo si fuese necesario.

La primera oportunidad para aterrizar en el Centro Espacial Kennedy de Florida es en la orbita 202, con un encendido para deorbitar a las 12:50 EDT (1650 GMT) del jueves, tocando Tierra a las 13:55 EDT (1755 GMT). La ultima oportunidad del dia es con un encendido para deorbitar a las 14:25 EDT, con un aterrizaje a las 15:30 EDT.
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STS-117 Reporte 22, separacion del Atlantis
Reporte original en: Spaceref.com, ver tambien actualizacion: Space.com.

Martes 19 de junio de 2007, 06:00 CDT: Hoy las compuertas entre el Atlantis y la Estacion amanecieron cerradas y a las 1245 GMT se inicio el encendido de los sistemas de shuttle que habian sido desconectados para ahorar energia durante el tiempo que duro el acoplamiento, y a las 1328 GMT encendieron la camara de alineamiento central en el sistema de acoplamiento del orbitador (ODS).

A la 1442 GMT fueron liberadas las uniones y el enganche que mantenian acopladas ambas naves, y los resortes en el ODS separaron al shuttle de la estacion. Entonces Archambault disparo los propulsores del transbordador para mover la nave a 450 pies por delante de la ISS antes de iniciar un sobrevuelo en circulo alrededor de la estacion a las 1507 GMT para tener una buena vision del complejo orbital reconfigurado.

A las 1625 GMT otro encendido de los propulsores del Atlantis iniciaron la separacion final de las dos naves. A una distancia de 46 millas de la estacion se usara el brazo robotico de orbitador unido a la extension del sistema de exploracion y se iniciara una inspeccion final del sistema de proteccion termica de las alas y la nariz del orbitador.
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STS-117 Reporte 21, desacople del Atlantis
Reporte original en: Spaceref.com.

Lunes 18 de junio de 2007: La tripulacion del Atlantis se despidio de los tripulantes de la Expedicion 15 de la Estacion Espacial Internacional y cerraron las compuertas entre ambas naves a las 17:51 CDT (2251 GMT) de hoy en preparacion para el desacoplamiento del shuttle, mañana a las 09:42 CDT (1442 GMT). Con esto terminaron ocho dias de operaciones conjuntas.

Una prueba de la capacidad de la estacion para mantener la actitud mediante los propulsores controlados por los computadores rusos de navegacion y control y luego por medio de los giroscopios de control de momento, un chequeo de las juntas rotatorias alfa de los paneles solares nuevos (SARJ) y una traslacion sin perturbaciones del Transportador Movil, dio a los managers, tanto del transbordador como de la estacion la confianza necesaria para aprobar el desacoplamiento del martes.

A las 09:34 CDT de esta mañana, el control de actitud fue transferido desde el shuttle al computador terminal del segmento ruso para una prueba de su habilidad de mantener la actitud de la ISS utilizando los propulsores rusos. Noventa minutos mas tarde, a las 11:09 CDT, el control fue transferido de vuelta a los computadores americanos y a los giroscopios de control de momento, los cuales completaron la demostracion.

Con la activacion del SARJ, la estacion tiene ahora cuatro paneles solares que se mantienen orientados al Sol durante cada momento de la orbita a la Tierra de la estacion.

El Atlantis retornara a Tierra con una tripulacion distinta de la que llevo al espacio, el astronauta Clayton Anderson quedo en la estacion en reemplazo de Sunita Williams, quien retorna a Tierra en el shuttle con el resto de los tripulantes que despegaron el 8 de junio en el orbitador.
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Cuarta caminata espacial, retorno del Atlantis
Noticias actualizadas: Spaceflightnow.com, ver tambien: Nasa.gov.

Lunes 18 de junio de 2007: Los astronautas Pat Forrester y Steve Swanson completaron la cuarta y ultima caminata espacial de la mision STS-117 del shutte Atlantis para activar el mecanismo del sistema de rotacion de los nuevos paneles solares.

La caminata espacial del domingo 18 empezo a las 12:25 EDT (1625 GMT) para terminar a las 18:54 EDT. Durante ella se cumpieron todos los objetivos, y se adelantaron algunos de las futuras msiones.

Durante la noche, los controladores de Tierra probaran el SARJ, ordenando una pequeña rotacion de 5º para verificar su normal operacion. La junta rotatoria del segmento S3 sera pasada al modo auto track, para que el panel solar de la estructura S4 este siempre de cara al sol, durante las primeras horas del lunes, despues del despertar de la tripulacion para que monitoreen al operacion.

Hasta este punto, la orientacion de la estacion, o actitud, sera mantenida por los giroscopios de control de momento del laboratorio. Pero despues, los controladores de Tierra llevaran a cabo una prueba critica para asegurarse que los computadores de vuelo ruso reactivados luego de su bloqueo, puedan controlar la orientacion de la estacion con los propulsores de la parte rusa.

Con el complejo shuttle-estacion bajo el control de los propulsores del Atlantis, entregara entonces el control de actitud al segmento ruso de la estacion con los propulsores rusos, y luego ellos se lo entregaran a los giroscopios de control de momento. Si todo se ejecuta normalmente, esto dara por terminados los chequeos de todos los sistemas de control de actitud. Se espera que todo funcione adecuadamente.

Asumiendo que no hay problemas en estas pruebas, y que los ingenieros confirmen que el sistema de guia y navegacion rusos pueden orientar normalmente la estacion, los astronautas del Atlantis recibiran la aprobacion para desacoplarse el martes.
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Tercera caminata espacial completada
Noticias actualizadas: Space.com y Spaceflightnow.com.

Viernes 15 de junio de 2007: Durante la tercera caminata espacial de la mision STS-117, el astronauta Olivas reparo exitosamente la proteccion termica separada en parte de la cubierta del motor izquierdo del orbitador.

Mientras Olivas realizo esta tarea, Reilly sobre el laboratorio Destiny instalo una ventila de hidrogeno para el futuro funcionamiento del sistema americano de produccion de oxigeno. Posteriormente ambos se reunieron para reinstalar una proteccion contra meteoritos soble la ventila recien instalada por Reilly.

Luego ambos ascendieron al extremo de la extructura P6 para ayudar al repliegue del panel solar P6-B2, la cual se completo a las 20:31 EDT, 0031 GMT, para ser posteriormente chequeado por un buen almacenamiento en sus cajas.

La caminata espacial de Jim Reilly y Danny Olivas se inicio a las 1724 GMT durando un total de 7 horas y 58 minutos.

En la estacion, por su parte Fyodor Yurchikhin y Oleg Kotov, solucionaron el problema con los computadores de la seccion rusa de la estacion que controlan el sistema de respaldo al control de actitud de la ISS por medio de los propulsores, cuando los giroscopios CMS son saturados, ademas estos computadores controlan varios sistemas de soporte vital (Spaceflightnow.com).
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Falla en los computadores rusos
Noticias actualizadas: Space.com.

Jueves 14 de junio de 2007: Los esfuerzos para recuperar completamente el sistema de computadores de la seccion rusa de la Estacion Espacial Internacional tomara al menos un par de dias, aunque el laboratorio orbital esta en una buena configuracion para este periodo, dijo un administrador asociado de la Nasa.

Temprano en el dia de hoy, los ingenieros rusos hicieron contacto durante un periodo de siete minutos con dos de los computadores. Durante ese tiempo los ingenieron subieron comandos para restaurar el poder a algunos sistemas esenciales y ahora planean aislar el segmento ruso de la estacion del poder suplido por los nuevos paneles solares llevados a la ISS por la actual mision del shuttle. La recuperacion de los computadores debe ser realizada antes de la partida del Atlantis, de lo contrario incluso puede ser necesario el retorno a Tierra de la tripulacion de la ISS en la nave de salvamento Soyuz (Space.com).

Mientras, los astronautas abordo del shuttle Atlantis continuan trabajando para retraer los antiguos paneles solares y almacenarlos al interior de sus cajas al extremo superior de la estructura P6.

Tercera caminata espacial: La tercera EVA se iniciara a las 13:38 EDT (1738 GMT) del viernes 15, y en ella se reparara la proteccion termica del Atlantis y se terminara de retraer los paneles solares del segmento P6 (Nasa.gov).
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Segunda caminata espacial cumplida
Tomado de: Spaceflightnow.com.

Miercoles 13 de junio de 2007: Los astronautas Pat Forrester y Steve Swanson completaron una caminata espacial de 7 horas 16 minutos despues de retraer parcialmente un panel solar del segmento P6 y preparar una junta rotatoria que permite el seguimiento del sol por parte de los nuevos paneles solares.

Los astronautas no activaron en forma completa la junta rotatoria solar alfa (SARJ) de estibor (lado derecho), como estaba planeado originalmente ya que el cableado de los motores aparentemente estaba a la inversa.

Por otra parte, los astronautas cumplieron con todos sus objetivos primarios, ayudando a los controladores en Tierra en la retraccion del panel solar del segmento P6-B2 en unos 45 pies, instalando abrazaderas internas para asegurar el segmento S3 y en la remocion de una serie de soportes de lanzamientos y fijaciones del SARJ para dejarlos listos para su operacion.

Reilly y Olivas haran la tercera caminata espacial el viernes. Entre otras tareas, los astronautas planean reparar la cubierta termica despegada en el lado izquierdo del Sistema de Maniobra Orbital del orbitador. El sector despegado de la proteccion termica de 6 por 4 pulgadas, sera empujada y asegurada en su lugar para la reentrada con un stapler quirurgico.

Una cuarta caminata esta fijada para el domingo a ser realizada por Swanson y Forrester, en ella se haran las tareas no completadas, se haran adelantos de trabajos programados para a futuro y se terminara con la retraccion del panel solar del segmento P6-2B si fuese necesario.
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Segunda caminata espacial
Tomado de: Space.com y Nasa.gov.

Miercoles 13 de junio de 2007: Los nuevos paneles solares de la estructura S3/S4 llevados e instalados por el Atlantis STS-117, fueron completamente desplegados durante la jornada de ayer, estos estan diseñados para rotar, al igual que lo hacen los instalados durante las dos anteriores misiones de los transbordadores durante el 2006.

Sin embargo, antes de poder rotar siguiendo la orientacion del Sol, para maximizar la produccion de energia electrica, los antiguos paneles solares instalados en forma provisoria en los inicios de la Estacion, sobre la estructura P6, y que se extienden dentro del radio de giro de los nuevos paneles, deben ser retraidos a sus contenedores.

La retraccion de estos antiguos paneles sera hecha durante la segunda caminata espacial de la mision a ser realizada el miercoles y sera efectuada por los astronautas Swanson y Patrick Forrester. Los caminantes espaciales pasaran la noche en el compartimiento Quest en "campamento" (Space.com).

Los Especialistas de Mision Steve Swanson y Pat Forrester continuaran la activacion de los segmentos de la estructura S3/S4 y aistiran en la retraccion del panel de estribor (derecho) de la estructura P6 provisoriamente hubicado en la parte superior de la estacion. La caminata espacial esta programada iniciarse a las 14:03 EDT. 1803 GMT del miercoles 13.

La estructura P6 sera movido desde su localizacion en la parte superior de la ISS al extremo de la estructura P5 durante una futura mision (Nasa.gov).
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Atlantis extiende su mision y hara 4 EVAs
Informacion actualizada en: Space.com.

12 de junio de 2007: Jim Reilly y Danny Olivas completaron la instalacion de los nuevos segmentos de la estructura S3/S4 de la ISS a las 0217 GMT del 12 de junio. La caminata espacial duro en total 6 horas y 15 minutos. Esta es la primera de las ahora cuatro caminatas espaciales que realizara la tripulacion del Atlantis.

El Atlantis STS-117 pasara dos dias extras en el espacio para permitir a su tripulacion reparar el daño menor que sufrio el escudo termico y hacer una caminata espacial extra mientras se encuentra acoplado a la Estacion Espacial Internacional, dijeron los managers el lunes.

El tiempo extra permitira a los controladores de Tierra definir los planes para la reparacion de una cubierta de proteccion termica en el exterior de la parte posterior del Atlantis.

La principal tarea de los astronautas durante el dia martes 12 sera el despliegue de los paneles solares al extremo de la estructura S3/S4 instalada durante la primera caminata espacial y parcialmente extendida por los controladores de mision en Tierra mientras la tripulacion del shuttle dormia.
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Primera caminata espacial
Informacion actualizada en: Space.com.

Lunes 11 de junio de 2007: Al tiempo que los astronautas James Reilly y Danny Olivas continuan preparandose para su caminata espacial en la tarde de hoy, el brazo robotico de la ISS esta alineando los segmentos de la estructura S3/S4 a la estacion. Los segmentos S3/S4 furon llevados por el Atlantis y transferidos desde la bahia de carga del shuttle al brazo robotico de la estacion anoche. La maniobra automatica de preinstalacion que esta siendo realizada ahora conectara el segmento S3 al segmeto S1 usando varios pernos.

Durante la caminata espacial de hoy, Reilly y Olivias enrutaran cables electricos para proporcionar poder a los nuevos segmentos y tambien liberaran los seguros y soportes de lanzamiento sobre un par de cajas que contienen los nuevos paneles solares de la estacion, los que seran desplegados mañana.

Reilly y Olivias tienen programado salir de la compuerta de la estacion y comenzar su caminata espacial de 6,5 horas a las 14:53 EDT, 1853 GMT.
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STS-117 Reporte 5, primera caminata espacial
Reporte original en: Nasa.gov.

Domingo 10 de junio de 2007: 20:00 CDT: La primera de tres caminatas espaciales esta programada para empezar justo antes de las 14:00 CDT del lunes (1900 GMT) utilizando el compartimiento Quest de la estacion. Archambault, Kotov y Forrester posicionaran la estructura S3/S4 al borde de la estructura S1 usando el brazo robotico de la estacion. Reilly y Olivas conectaran los cables de poder sobre la estructura, liberaran los soportes de las cajas de los paneles solares y el mecanismo de pivoteo Beta que sirve de union estructural entre la electronica integrada a la estructura y los paneles solares.

Reilly y Olivas durante esta noche haran "campamento" al interior del compartimiento Quest, con una presion de aire disminuida y respirando oxigeno puro (Space.com) para ayudarles a purgar el nitrogeno de sus cuerpos en preparacion para la caminata espacial.
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Se abrieron las escotillas entre la Estacion y el Atlantis
Informacion actualizada en: Space.com.

Domingo 10 de junio de 2007, 2300 GMT: Luego de un acoplamiento perfecto a las 1936 GMT, y de la comprobacion por fugas, a las 2120 GMT los astronautas abrieron las compuertas que comunican ambas naves espaciales. Los siete tripulantes del shuttle Atlantis STS-117 fueron recibidos por la Expedicion 15 de la Estacion espacial Internacional, Fyodor Yurchikhin, Oleg Kotov y Sunita Williams.

La tripulacion del Atlantis esta formada por los Especialistas de Mision: James F. Reilly II y Steven R. Swanson; el Comandante: Frederick W. (Rick) Sturckow; el Piloto: Lee J. Archambault; y los Especialistas de Mision: Patrick G. Forrester y John D. (Danny) Olivas, ademas del Especialista de Mision Clay Anderso, quien se agrego a la tripulacion a ultimo momento como consecuencia del atraso en el lanzamiento del shuttle. Anderson reemplazara como tripulante de la ISS a Sunita Williams.
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Atlantis acoplado a la Estacion Espacial
Informacion actualizada en: Space.com.

Domingo 10 de junio de 2007: El shuttle Atlantis se acoplo con el modulo laboratorio Destiny de la Estacion Espacial Internacional en forma exitosa despues de dos dias desde su despegue el viernes en la tarde desde el Centro espacial Kennedy en Florida. Despues que el acoplamiento firme se realize, se abriran las escotillas a aproximadamente las 2100 GMT (17:00 en Chile), todo posterior a la presurizacion del vestibulo y al chequeo de fugas del espacio que conecta a ambas naves espaciales.
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STS-117 Reporte 3, inspeccion del escudo termico
Reportes originales en: Nasa.gov.

Sabado 9 de junio de 2007, 20:00 CDT: Durante su primer dia completo en el espacio, la tripulacion de la misionSTS-117 inspecciono el escudo termico del Atlantis y se preparo para el acoplamiento de mañana domingo con la Estacion Espacial Internacional programada para las 1938 GMT.

El Piloto Lee Archambault y los Especialistas de Mision Patrick Forrester y Steven Swanson usaron el brazo robotico del shuttle y el OBSS (el Boom del Sistema Sensor del Orbitador) para inspeccionar el escudo termico del borde de ataque de las alas y dela nariz del Atlantis.

En la noche de ayer la tripulacion uso el brazo robotico para hacer una inspeccion detallada de la cubierta de aislaciontermica del lado izquierdo del anclaje del sistema de maniobra orbital que se ve separado de las tejas de proteccion termica adyacentes.

En preparacion para el acoplamiento del domingo, la tripulacio extendio el anillo de acople del shuttle y reviso las herramientas para el rendezvous. La tripulacion tambien instalo la camara de linea central del sistema de acoplamiento que sera usada por ewl Comandane Rick Sturckow para alinear el Atlantis conel puerto de acople de la estacion.

Mientras se hacia el chequeo del sistema de proteccion termica, los especialistas de Mision Danny Olivas, Jim Reilly y Clay Anderson chequearon y prepararon los trajes espaciales que usaran durante las tres caminatas espaciales durante los dias 4, 6 y 8 de la mision. El objetivo principal de las caminatas espaciales es instalar el componente mas nuevo dela estacion, los segmentos de la estructura de estribor (derecha) 3 y 4 (S3/S4), desplegar el nuevo set de paneles solares y plegar y guardar en su empaque el lado derecho del panel solar de Babor (izquierda) 6.

Mientras los tripulantes de la Etacion, Fyodor Yurchikhin, Oleg Kotov y Sunita Williams se preparan para la llegada de mañana del shuttle y para hacer el registro en imagenes del escudo termico del orbitador previo a su acople.

Despues de la apertura de las compuertas y la recepcion de la tripulacion abordo de la estacion, Anderson transferira su asiento a la nave Soyuz para ser oficialmente un miembro de la Expedicion 15 de la ISS, uniendose a Yurchikhin y Kotov. Williams, quien ha estado en el espacio desde su lanzamiento el 9 de diciembre de 2006, retornara a casa con la tripulacion del Atlantis.

La entrega de los segmentos S3/S4, la que incluye un nuevo par de gigantezcos paneles solares para la generacion de energia electrica, se iniciara poco despues del acoplamiento del domingo cuando el brazo robotico del shuttle sea usado para desplazarlos desde la bahia de carga del orbitador y entregarlos albrazo robotico de la estacion. La instalacion de las estructuras ocurrira el lunes en conjuncion con la primera caminata de la mision, a ser realizada por Reilly y Olivas.
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Atlantis STS-117 en orbita!
Tomado de: Space.com.

Viernes 8 de junio de 2007, 2350 GMT: Despues de las preocupaciones por el estado del tiempo en los sitios de aterrizaje de emergencia en Francia y España, la mejoria del clima en el sitio de Istres en francia hizo posible el lanzamiento del shuttle Atlantis STS-117 a las 2338 GMT de hoy como estaba programado.

El despegue transcurrio sin inconvenientes, y la separacion de los dos impulsores de combustivle solido reutilizables se produjo como estaba planificado a aproximadamente los dos minutos con 5 segundos del lanzamiento. Las camaras de video no registraron ninguna perdida de aislacion termica desde el tanque externo.

El tanque externo se separo del orbitador a los 9 minutos de viaje estando en estos momentos el shuttle Atlantis en orbita, ahora corresponde la apertura de las compuertas de la bahia de carga para continuar su trayecto hacia la Estacion Espacial Internacional.
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Despegue del Atlantis STS-117
Tomado de: Space.com.

8 de junio de 2007: El lanzamiento del shutle Atlantis STS-117 esta fijado para hoy 8 de junio de 2007 a las 2338 GMT, con una probabilidad del 80% por razones climaticas.

En esta mision se llevara un nuevo set de paneles solares con sus elementos asociados, los que se instalaran en la estacion. Ademas deberan ser plegados los antiguos paneles solares instalados al inicio del funcionamiento de la ISS. Los nuevos paneles solares seran puestos en linea por la proxima mision de un shuttle, la STS-118.

Ademas el Atlantis lleva al astronauta Clay Anderson quien reemplazara a Sunita Williams como tripulante de la ISS.
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Retorno de Sunita Williams
Tomado de: Space.com.

1 de mayo de 2007: Sunita Williams retornara a Tierra en el shuttle Atlantis Mision STS-117 a iniciarse el proximo 8 de junio, en lugar de hacerlo como estaba planeado en el shuttle Endeavour Mision STS-118, ahora planificada para agosto. Sera reemplazada por el astronauta Clayton Anderson quien fue agregado a la tripulacion original del Atlantis, estando ahora compuesta por 7 astronautas.

El retorno de Williams a la Tierra en junio no agrega una complejidad adicional a la ya complicada mision del Atlantis.

Comandado por el veterano astronauta de la Nasa Rick Sturckow, el Atlantis STS-117 tendra ahora 7 astronautas en su mision que consiste en la entrega de un nuevo par de paneles solares y la estructura asociada con una masa de 17,5 toneladas.

Cuando se hace la rotacion de astronautas hay una significante cantidad de cargos extras que llevar a la estacion, como son el traje espacial y el asiento a ser intalado en la nave Soyuz para ser usado en el caso de un descenso de emergencia del nuevo tripulante de la estacion, Clayton Anderson. Pero una revision detallada por los managers de la mision STS-117, dio por resultado que este cargo extra no afectarala mision del shuttle.
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Atlantis STS-117 sera lanzado con el tanque externo reparado el 8 de junio
Tomado de: Spaceflightnow.com.

Miercoles 11 de abril de 2007: El despegue del Atlantis en su mision STS-117 para la Estacion espacial Internacional fue aplazado para no antes del 8 de junio de 2007 para dar el tiempo suficiente a los ingenieros para la reparacion del daño producido por la tormenta de granizos en el tanque externo.

Al actual ritmo de reparacion de la aislacion termica del tanque externo, el Atlantis STS-117 podria iniciar su camino hacia la plataforma de lanzamiento tan pronto como el 6 de mayo para tener un despegue no antes del 8 de junio para permitir un trabajo adecuado en las reparaciones.

La Nasa espera que al lanzamiento del transbordador Endeavour, el siguiente en la secuencia de ensamble de la ISS, podria efectuarse tan pronto como el 5 de agosto, y si en el futureo inmediato no surgen mas problemas los siguientes vuelos podrian ser en octubre y diciembre. El lunes 16 de abril se revisara este punto, pero todo depende del avance en la reparacion del tanque externo del Atlantis y de su lanzamiento. Lo que quiere decir que realizar este año 4 vuelos con los transbordadores esta dentro de lo factible, pero esto se hara cumpliendo con los niveles de seguridad adecuados.

Los ingenieros de la Nasa esperaban lanzar el shuttle Atlantis, la primera de cinco misiones planeadas para el 2007, el 15 de marzo, pero una inesperada tormenta de granizos azoto el centro de lanzamientos en Florida mientras el transbordador se encontraba en la torre de lanzamiento el 26 de febrero que afecto principalmente la aislaciontermica del tanque externo de la nave, asi como a algunas tejas de proteccion termica del orbitador mismo. La reparacion del la aislacion termica del tanque de combustible es lo que ha hecho postergar el despegue hasta junio proximo.

En la reunion del dia de ayer, los managers concluyeron que el equipo de ingenieros tiene una probabilidad razonable de terminar las reparaciones para que el lanzamiento del Atlantis pueda efectuarse el 8 de junios. Por otra parte la inspeccion de las lineas de combustible del sistema de propulsion principal del shuttle sera completada durante el periodo que tome la reparacion del tanque externo.

Si se hubiese decidido reemplazar el tanque externo por el que se usara en el Endeavour, el lanzamiento del Atlantis no se podria efectuar antes del 19 de junio, lo que se quiere evitar.

Si todas las estimaciones son correctas, el despegue del Atlantis podria efectuarse el 8 de junio a las 19:34, el acoplamiento a la estacio seria el 10 y las caminatas espaciales para el ensamble de la ISS se efectuarian los dias 11, 13 y 15, para tener un aterrizaje el dia 19 de junio en la tarde.

El shuttle Endeavour que estaba planificado para junio, sera cambiado para aproximadamente el 5 de agosto.

La tripulacion del Endeavour incluye a la astronauta y profesora Barbara Morgan y a Clay Anderson, este ultimo reemplazara a Sunita Williams como miembro de la tripulacion de la estacion. Sunita Williams llego a la ISS en el vuelo del shuttle Discovery que fue lanzado el 9 de diciembre de 2006 y si ella permanece en la estacion hasta mediados de agosto, establecera un nuevo record de permanencia en el espacio en una mision unica para un astronauta americano, un tiemp de aproximadamente 250 dias.

Si hubieran mayores retrasos en el vuelo del Atlantis, podria regresar a Tierra en el vuelo de esta nave. Pero no habiendo mayores problemas retornara en el Endeavour como estaba planeado.

Los actuales compañeros de Williams, Mike Lopez-Alegria y Mikhail Tyurin, tienen programado retornar a Tierra abordo de la nave Soyuz TMA-9 actualmente acoplada al modulo Zvezda de la estacion el 20 de este mes, retornaran junto al turista espacial Charles Simonyi. Simonyi llego a la estacion en la Soyuz TMA-10 que despego el 7 de abril, y que ademas transporto hacia la estacion al relevo de Tyurin y Lopez-Alegria, los astronautas Fyodor Yurchikhin y Oleg Kotov. Lopez-Alegria establecera el record para un vuelo unico de un astronauta americano de 214 dias.

Las fechas para las proximas misiones del transbordador estan aun bajo discusion y seran fijadas en la reunion del proximo 16 de abril.

Pero las fechas propuestas hasta este momento desplazaria el tercer vuelo de esta secuencia justo para despues del vuelo ruso de la Soyuz de octubre y retardaria el lanzamiento del modulo europea Columbus de la ESA para principios de diciembre. Pero nuevamente, estas fechas requeriran un acuerdo con los managers del shuttle y de la estacion.

Un sumario de las actividades de la mision, si esta se inicia el 8 de junio se encuentran en: Spaceflightnow.com, y es detalle del Plan de Vuelo Maestro en: Flightplan.

Los principales eventos son transmitidos por: Nasa-TV.
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Recien el 10 de abril se determina la fecha de la mision STS-117
Tomado de: Nasa.gov/shuttle.

Jueves 22 de marzo de 2007: Durante la teleconferencia del miercoles 21 los oficiales de la Nasa discutieron el estado de los trabajos de reparacion del tanque externo del shuttle Atlantis, que fue dañado durante una tormenta de granizos el pasado 26 de febrero. La teleconferencia siguio a una reunion para determinar los trabajos a realizar. Los managers decidieron que se debian realizar mas pruebas y analisis para decidir si el tanque sera usado para el vuelo de la Mision STS-117 o si debia ser reemplazado. Para el 10 de abril, los equipos esperan tener los datos necesarios para hacer la decision y para establecer una fecha potencial para el inicio de la mision.

Todo el daño en el tanque externo ya ha sido mapeado. El trabajo de reparacion ha sido completado en la parte baja del tanque, la seccion de hidrogeno liquido. El daño en la parte media, o intertank, es superficial y requerira poca o ninguna reparacion. Sin embargo hay aproximadamente 2500 abolladuras, mayormente en la parte superior del tanque, que seran revisadas para determinar que tipo de tecnica de reparacion debe ser usada.
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Atlantis STS-117 podria ir el 11 de mayo
Tomado de: Spaceflightnow.com.

Lunes 12 de marzo de 2007: Aunque el analisis del daño en el tanque externo del Atlantis no esta terminado, los ingenieros de la Nasa durante la reunion de la semana pasada dijeron que hay mucho mas optimismo en poder hacer las reparaciones en el Edificio de Ensamble, sin separar el tanque externo, lo que evitaria un retardo mayor el su lanzamiento.

Asi el lanzamiento podria efectuarse desde dias despues del retorno a Tierra de la Expedicion 14, el 20 de abril proximo, hasta el cierre de la ventana de lanzamiento el 21 de mayo. Una fecha estimada es el 11 de mayo para volver a Tierra el 22 del mismo mes.

Detalles del programa de la Mision STS-117 del Atlantis y su reparacion se encuentran en la pagina: Spaceflightnow.com.
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Postergado el Atlantis al menos 1 mes
Tomado de: Space.com.

Miercoles 28 de febrero de 2007: Debido a una inesperada tormenta de granizos que azoto el Centro Espacial Kennedy el lunes 26 y daño la aislacion termica del tanque externo del shuttle Atlantis, este debera ser reparado, postergandose su lanzamiento por lo menos hasta la ventana de abril/mayo.

La subita y explosiva tormenta electrica azoto el sitio de lanzamiento el dia lunes, golpeo el tanque externo del Atlantis con granizos que causaron un extenso daño en su aislacion termica, por lo que el shuttle sera regresado al Edificio de Ensamble (VAB), para determinar la extension de las averias y las acciones a seguir.

El daño es mas extenso que el producido en 1999 cuando la aislacion del tanque de combustible del Discovery STS-96 sufrio 650 abolladuras, las que requirieron cuatro dias para repararlas y causaron el atraso de una semana en su lanzamiento.

La ventana de lanzamiento de marzo para el Atlantis STS-117 ya esta descartada. Actualmente se estan barajando tres opciones: La primera es un periodo de reparacion de 21 dias en el VAB (Edificio de Ensamble del Shuttle), sin la remosion del tanque externo. Esta opcion permite que el primer intento de lanzamiento el 22 de abril, al comienzo de la ventana de lanzamiento de abril/mayo (23 de abril al 24 de mayo).

La segunda opcion es separar el tanque externo y transferirlo a la celda de almacenaje en el VAB para su reparacion. Esta opcion extiende el periodo en el VAB pero permite un primer intento de lanzamiento al final de la ventana de abril/mayo, el 20 de mayo.

La tercera opcion es una R&R (remocion y reemplazo?) del tanque. Con esta opcion el primer intento seria el 15 de junio.

Traslado del Atlantis

ISS post STS-117
Configuracion de la ISS a partir del 17 de junio de 2007.

ISS hasta STS-117
Configuracion de la ISS desde el 2006.

Tripulacion de la Mision STS-117
Tripulacion de la Mision STS-117.

Clay Anderson
Clay Anderson

Sunita Williams
Sunita Williams

Daño en la aislacion termica del Atlantis

Daño en la aislacion termica del Atlantis

Ver tambien:
Space Indice
STS-117, Status Report 2007-2 *
ISS, Status Report 2007-1
Tripulantes del Atlantis
Mision STS-117
Mision STS-116
Mision STS-115
Mision STS-121
Shuttle, nave reutilizable
Flota de Transbordadores
ISS, Estacion Espacial Internacional
Soyuz TMA

Links externos:
Nasaspaceflight.com
Space.com
Spaceflightnow.com
Nasaspaceflight.com 1
Nasaspaceflight.com 2