Skylab, Primera Estacion Espacial USA

HOME || Space || E-Mail || Luis Vargas, Puente Alto, Chile, 22 de marzo de 2005

Estacion Espacial Skylab
Skylab, Nasa
Lanzamiento: 14 de mayo de 1973
Masa: 70.000 kilogramos (77 toneladas)
Dimensiones: 26 mt (longitud) x 6,5 mt (diametro)
Descenso: 11 de julio de 1979 (incontrolado)

El Skylab fue un laboratorio orbital de 77 toneladas puesto en orbita terrestre por el cohete Sturno V en mayo de 1973. El Skylab fue visitado tres veces por astronautas de la Nasa, una de cuyas tripulaciones permanecio por 2,5 meses. Muchas pruebas cientificas fueron realizadas en la Estacion, incluidas observaciones astronomicas en rangos de emisiones ulravioleta y rayos X blandos. Alguna de estas observaciones produjeron informacion valiosa sobre el cometa Kohoutek, nuestro Sol y sobre la misteriosa radiacion de rayos X que proviene desde todo el fondo del universo.

Fue la primera Estacion Espacial tripulada de USA, durante al lanzamiento sufrio daņos que requirieron de extensas reparaciones, las que fueron emprendidas por las dos primeras tripulaciones que visitaron el Skylab.

Los daņos se produjeron alrededor de un minuto del despegue. debido a una falla de diseņo de los blindajes contra meteoroides que dejaban una abertura en la parte superior, lo que permitio al aire entrar y crear una sobrepresion entre la superficie del laboratorio y el blindaje, separandose esta y arrastrando al panel solar 2.

La Estacion consistia de de cuatro secciones basicas:
1- El Modulo Orbital de Trabajo, la tercera etapa (Saturno IVB) del Saturno V transformada, que incluia un tanque de hidrogeno modificado y dividido en dos pisos para tener las comodidades basicas para pernoctar, y un area de trabajo para la tripulacion.
2- Los astronautas vestidos con trajes espaciales fueron capaces de salir y reentrar al Skylab para trabajar en el espacio a traves del Modulo de Descompresion.
3- Un Adaptador de Acoplamiento Multiple servia para el acoplamiento de la nave Apollo.
4- Y el Montaje para Telescopio Apollo (ATM) que era un area no presurizada que contenia experimentos.

Entre mayo y noviembre de 1973, tres tripulacones de tres astronautas cada una vivieron y trabajaron a bordo del Skylab por 171 dias y 13 horas. Estas misiones contribuyeron a la comprension del medioambiente espacial y las implicaciones de la permanencia prolongada en el espacio.

El 11 de julio del aņo 1979, la Estacion Espacial Skylab finalmente se sumegio en la atmosfera. Debido a la mayor actividad solar que aumento la densidad de las capas superiores de la atmosfera la Estacion perdio altura mas rapidamente de lo predicho y finalmente retorno en forma incontrolada a Tierra. Gigantezcos trozos del Skylab cayeron sobre los cielos australianos, creando efectos visuales, y booms sonicos al tiempo que los restos pasaban sobre sus cabezas. Varios trozos de la nave fueron recuperados en Tierra.

Skylab: Alta resolucion

Links externos:
Skylab en APOD
GRIN
Skylab en HR