Estaciones Salyut (DOS)


Proyecto Salyut
El 3 de julio de 1969 el segundo vehiculo de lanzamiento lunar ruso, el N1 exploto en la plataforma de lanzamiento. 17 dias mas tarde Neil Armstrong caminaba en la Luna, ganando para USA la carrera a la Luna. Con el colapso del trabajo con el N1, la razon de la existencia de la oficina de diseño de Mishin se desvanecio en el aire. Se necesitaba un nuevo proyecto de alta prioridad.

En terminos de Estaciones Espaciales, Mishin estaba pensando en gran escala. Korolev habia comenzado a desarrollar una Multi-Module Space Base (MKBS, Base Espacial Multi Modular) antes de 1966. Sin embargo esta MKBS debia ser lanzada por el cohete N1; y ya que este no iba a estar disponible, no habria MKBS. Chelomei, diseñador jefe de la estacion espacial militar, Almaz, no requeria un nuevo vehiculo de lanzamiento, aunque el UR-500 estaba en un periodo de intensas modificaciones. Asi que mientras la TsKBEM (fabrica) de Mishin estaba en un periodo de analisis e inestabilidad, las (fabricas) Reutov y Fili de Chelomei estaban construyendo estaciones espaciales para el Ministerio de Defensa.

Un dia de agosto de 1969, los managers de ingenieria de la TsKBEM Raushenbach, Legostayev, y Bashkin fueron donde Chertok, el delegado de Mishin, con un plan de tomar una estructura Almaz, instalarle sistemas Soyuz, agregarle un nuevo tunel de acoplamiento con una compuerta para llegar a su interior, y presto, tendrian una estacion espacial. Esta pesaria solamente 18 toneladas, podria ser lanzada por un Proton UR-500K, y podria estar lista antes de un año. Se requeriria un nuevo ECS, pero Oleg Suguchev e Ilya Lavrov confirmaron que esto no seria un problema, ellos podrian desarrollar un nuevo sistema en un año, usando las bombas y componentes ya existentes. Chertok chequeo con Isayev si las unidades de motores de la Soyuz podrian ser adaptados para manejar una nave espacial de una masa de tres veces mayor, y fue confirmado que ese no era un problema. Discusiones tentativas con potenciales aliados dentro de la oficina de diseñadores de Chelomey encontraron resultados positivos.

La Estacion Orbital de Larga-Duracion, DOS fue el resultadode esta “conspiracion”, una alianza de los ingenieros de la Filial 1 de la TsKBEM de Mishin y la TsKBEM de Chelomei (V N Bugayskiy, M I Rishiteh director de la fabrica Khrunichev ZIKh). Tenian que conocerse los unos a los otros en una colaboracion forzada de las dos oficinas del proyecto circunlunar tripulado L1. Ellos se manejaron alrededor de sus dos diseñadores jefes con el concepto presentado por D F Ustinov al Comite Central de la URSS para asuntos militares.

La Almaz fue convertida a la configuracion DOS por medio de:
- El agregado de una Seccion de Salida (PKhO) con un sistema de acoplamiento Soyuz pasivo y una compuerta al frente de la estacion;
- El agregado de una Seccion de Motores (AO) adaptados de la Soyuz a la parte posterior de la estacion;
- El Montaje de los Paneles Solares Soyuz (SB) en el PKhO y AO.

Era necesaria una reunion para discutir el asunto con Chelomei. Esto fue complicado por el hecho que Chelomei y Mishin reusaban a conversar entre si. Tsybin hizo presente que cuando Beria y Stalin estaban vivos, Stalin solucionaba tales disputas entre diseñadores jefes muy facilmente. El les habia contados a ellos que “Si dos comunistas no pueden cooperar, entonces uno de ellos debe ser un enemigo.Yo no tengo tiempo de averiguar quien. Por lo tanto tienen 20 minutos. Desidan ustedes mismos”. Despues de esto, Tsybin dijo, “Chelomey y yo trabajaremos juntos como los mejores amigos”.

Pero Mishin se opuso al concepto, el buscaba realizar la idea de la MKBS. Afanasyev y su designado igualmente se opusieron, y Tyulin no soportaba ni una ni otra. Ninguno de ellos queria tomar el riesgo. La unica chance era llegar a Ustinov a traves de los canales del partido Comunista. La oportunidad llego en octubre de 1969 en el vuelo de los ingenieros y managers a Baikonur para el vuelo de las Soyuz 6, 7, y 8. Feoktistov habia preparado un informe que presento a Ustinov.

En la euforia luego del retorno de las tripulaciones de las Soyuz, el problema era como hacer que Ustinov se reuniera despues con los “Conspiradores”. Mishin habia prohibido cualquier reunion de los equipos de las TsKBEM con el Secretario del Partido Comunista al menos que Mishin tambien estuviera presente. Otro obtaculo era que Feoktistov no era un mienbro del partido, como podria explicarse su presencia en una reunion del partido a Mishin mas tarde?.

En cualquier evento esto fue simplemente ignorado. Feoktistov fue presentado en una reunion del partido con Keldysh, Afanasyev, Tyulin, Serbin, y la celula del partido del Ministerio de Defensa: Strogonov, Kravtsev, y Popov. Keldysh estaba mayormente preocupado de como este proyecto podria afectar al N1, pero le fue asegurado que el N1 tenia una fuerza de trabajo dedicada, y que los ingenieros y trabajadores de la nave espacial de descenso lunar L3 que llegaran a trabajar en la DOS estaban desocupados y no tomaban parte en ese trabajo. Finalmente se decidio seguir adelante con proyecto DOS no antes de enero, para dar tiempo a un decreto del Ministerio, la aprobacion de un plan de trabajo por el VPK, la preparacion de un decreto para la firma por el Comite Central del Partido Comunista y los Ministros del Soviet. El trabajo comenzo en el proyecto en diciembre de 1969 bajo los auspicios iniciales de la Academia de Ciencias.

Despues de la reunion, convencidos del apoyo de Ustinov, a los “Conspiradores” les dieron justamente 1 año para construir la estacion. Los ingenieros inmediatamente comenzaron a cambiar su esfuerzo desde la sin futuro nave espacial lunar L3 a la DOS. Bushuev estaba preocupado que esto solamente sellaba el destino de la N1. Era importante en cualquier caso que el asunto se formalizara rapidamente. Ser descubiertos en el trabajo seria embarazoso.

El desarrollo mas grande requerido era el collar de acoplamiento y la unidad de compuerta. Semenov (manejador del L1, y mas tarde cabeza de la RKK Energia) fue el lider obvio del proyecto, El L1 tenia solamente dos vuelos por delante y el habia demostrado en ese proyecto la habilidad de mantener buenas comunicaciones y relaciones con el OKB-52 y con Chelomei. Pero como ellos sabrian si el apoyaria el concepto DOS?.

La Conspiracion fue evidente el 6 de diciembre de 1969 en la reunion de Afanasyev con los jefes de diseñadores, Pilyugin, Ryazanskiy, V Kuznetsov, y el designado de Chelomei, Eydis. Mishin estaba “enfermo” y Chelomei habia enviado a su delegado, como usualmente, para evitar reunirse con Mishin. Afanasyev comenzo con la demanda de un vuelo de la Almaz dentro de un plazo menor de dos años, antes del fin del Octavo Plan de Cinco Años. El pidio a Eydis instalar un sistema de acoplamiento pasivo Igla para permitir el acoplamiento con la estacion de la existente Soyuz 7K-OK como opuesta a la planeada 7K-S. Si la oficina de Chelomei no podia cumplir este requerimiento, entonces los “conspiradores” del proyecto DOS podrian ser autorizados en su lugar.

Siguio una amplia discusion del futuro curso del programa espacial tripulado de la Union Sovietica. Eydis defendio la continuidad del programa Almaz. Si se queria tener pronto una estacion, la terminacion de una Almaz podia ser comenzada el 1 de enero. La estacion no tendria listo ningun sistema militar o ECS, pero podria ser modificada para acoplamientos con una Soyuz 7K-OK. El destaco que el trabajo en la Anmaz habia empezado en 1965, basado en los requerimientos del Ministerio de Defensa. TsUKOS y el Grupo de Generales queria conducir investigaciones en sistemas de reconocimiento, infrarojos, amplio espectro, y transmisiones de television. Sus objetivos estaban mas alla del lanzamiento de una estacion espacial sencilla.

Durante estas discusiones Afanasyev no apoyaba ni criticaba ninguna de los interlocutores. Obviamente el tenia que discutir formalmente el asunto con Ustinov antes de tomar alguna decision. La reunion definitiva fue el 26 de diciembre de 1969. Ustinov llamo a los “Conspiradores” a la calle Kuibyshev. Mishin fue enviado lejos a Kslovodsk y Chelomei y Glushko no fueron invitados. Ninguno queria escuchar mas diatrivas de Glushko sobre los motores de Kuznetsov.

Ustinov apoyo la presentacion del concepto de la DOS ante el Comite Central. Chelomei categoricamente se opuso al DOS y estaba intentando terminar con el a traves de los canales militares. Pero la posibilidad de tener una estacion en 18 meses, una que podria no solamente batir a la Skylab de USA, sino que estar en el espacio a tiempo para el 24 Congreso del Partido era bastante atractivo. Mishin tambien rechazo a la DOS, pero los delegados de ambas oficinas de diseño apoyaban el concepto y estaban ansiosos por proceder.

La DOS fue por lo tanto creada solo cuando el proyecto a la Luna habia fallado. Chelomei fue forzado a trabajar en la DOS, y esto impacto severamente en el avance de la Almaz. El nombre Salyut fue posteriormente aplicado a ambos estaciones, la DOS y la Almaz, creando la impresion en el mundo externo que ellas estaban siendo construidas por un solo diseñador.

El decreto ministerial oficial dando inicio a la DOS y reorganizando los proyectos Almaz fue publicado en febrero de 1970. El programa cooperativo de choque DOS fue construir una estacion espacial civil para tenerla en orbita antes de la Skylab. La estacion militar OIS de Mishin fue cancelada y la Almaz de Chelomei podia continuar, pero como una segunda prioridad a la estacion civil. Las Soyuz 7K-S, y la 7K-ST,deberian ser revisadas para ser modificaciones mas conservadoras de la Soyuz 7K-OK. Los cosmonautas del grupo OIS se incorporarian en el grupo de la Almaz.

El importante decreto 105-41 del Ministerio General de Construccion de Maquinarias(MOM) “En la creacion de la DOS usando la Almaz como una base” fue publicado el 9 de febrero de 1971, seguido por el decreto 57ss “En la creacion de la DOS usando la Almaz como una base” el 16 de febrero. La primera estacion deberia estar completa dentro de un año. El 15 de febrero Ustinov habia conferenciado con el Gabinete. Ellos acordaron que el trabajo podria continuar tanto sobre la expedicion lunar como en el proyecto DOS. Una declaracion formal de Mishin y Chelomei para trabajar en conjunto era requerida.

El 5 de mayo de 1970 Smirnov y Afanasyev establecieron el curso futuro de los vuelos tripulados en una revision del proyecto DOS. La Almaz y la DOS podrian continuar en el corto termino, pero la MKBS deberia seguir en orbita terrestre. El intento de Mishin de reemplazar la Almaz con su diseño DOS-A fue derrotado.

El trabajo en la Estacion DOS habia comenzado en febrero de 1970 usando las Almaz s/n 121 y 122. La primera estacion fue enviada en febrero de 1971 a Baikonur, donde el trabajo continuo las 24 horas del dia para completarla. La estacion debio llamarse Zarya, o “Amanecer”, pero el nombre fue cambiado justo antes del lanzamiento para evitar confusion con la señal de llamado identica del control de Tierra. En cambio la DOS-1 llego a ser conocida como la Salyut 1. La estacion fue lanzada el 19 de abril de 1971 como la Salyut 1.El triunfo se transformo en tragedia cuando la tripulacion de la Soyuz-11 fallecio debido a la despresurizacion de su capsula de reentrada durante el retorno a la Tierra despues de completar una exitosa mision de 21 dias a bordo de la Estacion Espacial.

La colabracion de los dos diseñadores jefes condujo a algunos acuerdos, auque estos fueron contrarios a los decretos del gobierno. Chelomei estaba ansioso para completar la Almaz mientras Mishin deseaba movilizarse con el booster de la N1 a la MKBS y a la Luna. El 3 de febrero de 1972 Mishin y Chelomei enviaron una carta conjunta a Afanasyev. Ellos propusieron que la Almaz podria tomar el rol de la DOS como una estacion civil despues que cuatro DOS-1 hubieran sido lanzadas. Vistos por una vez mostrando unanimidad, Afanasyev rechazo el plan. El replico que bajo ninguna circunstancia la Almaz seria usada para investigacion cientifica. Por otra parte, la DOS requeriria de un trabajo sustancial para ser capaz de investigacion militar. Por lo tanto, los diseñadores tuvieron que atenerse al plan original:
- La competa construccion de 4 DOS-1 como por el decreto del Comite Central y los Ministerios Sovieticos #105-41 del 9 de febrero de 1970
- Investigacion cientifica continua solo en la DOS
- La Almaz deberia ser reabastecida por la Soyuz 7K-T desarrollada para la DOS, para ser seguida por la Soyuz 7K-S, desarrollada con las especificaciones de la TTZ del Ministerio de Defensa
- Para los vuelos de prueba de la MKBS, para retornar desde la gran estacion MOK, el uso de la TKS de la Almaz, desarrollado de acuerdo al decreto 437-160 del 16 de junio de 1970
El acoplamiento de la Apollo con la Soyuz-M 7K-M como por el decreto del 14 de julio de 1972.

Los lanzamientos de la primera serie de estaciones DOS continuo en un desesperado esfuerzo para adelantarse a la Skylab con una mision sovietica completamente exitosa en una estacion espacial. La DOS-2, s/n 122, se destruyo en la explosion de su vehiculo de lanzamiento durante su camino hacia una orbita en julio de 1972. La DOS-3, s/n 123, llego a orbita como la Cosmos 557 en 1972 pero perdio el control antes que se pudiese enviar una tripulacion. Chelomei lanzo su primera Almaz el mismo año. Esta llego a orbita y fue designada como la Salyut 2 pero se despresurizo y fue abandonada antes que una tripulacion pusiera ser enviada.

A pesar de estas fallas, siguiendo a tres exitosas misiones de la Skylab de USA, Mishin fue autorizado en diciembre de 1973 para contruir un diseño mejorado de la estacion DOS-5 usando las facilidades de la Almaz. La oficina de Mishin tomo la idea de la configuracion de dos puertos de acople de la Almaz OPS-2 de Chelomei. Este segundo puerto de acople para la estacion permitiria la rotacion de tripulaciones y el reabastecimiento de combustible y elementos para la tripulacion usando una nave espacial no tripulada como la Progress.

La DOS-4 finalmente volo exitosamente con el nombre de Salyut 4 en 1974. La cancelacion del booster N1 en 1974 dejo a la Salyut como el unico programa espacial civil de los Sovieticos.

La DOS-5 y una unidad de respaldo reacondicionada volaron como las Salyut 6 y Salyut 7 en 1977 y 1982. Estas permitieron una casi continua ocupacion de las estaciones mediante la rotacion de las tripulaciones. Se tuvo la oportunidad de volar “Cosmonautas Huespedes” de paises amigos en cortas visitas a la estacion. La estacion espacial Salyut 6 fue la mas exitosa de la serie DOS previas a la MIR. Esta fue tripulada por cuatro años y diez meses, completando 27.785 orbitas a la Tierra. Cinco tripulaciones principales y 11 expediciones de corta duracion vistaron la estacion, de las cuales nueve tenian tripulaciones internacionales. Un total de 676 dias de operaciones tripuladas fueron conducidas por 27 cosmonautas los que en forma paulatina incrementaron la duracion de sus misiones en: 18, 75, 96, 140, y 185 dias. 35 acoplamientos automaticos fueron conducidos con la estacion por 20 Soyuz, 12 Progress, y 1 nave TKS.

La Salyut 7 fue capaz de conducir importantes experimentos militares gracias al volumen incrementado y la mayor capacidad de carga de los modulos TKS desviados del proyecto Almaz. La Salyut 7 estuvo disponible en orbita por cuatro años y dos meses, tiempo durante el cual fue visitada por 10 tripulaciones constituidas por 6 expediciones principales y cuatro vuelos secundarios (incluyendo cosmonautas franceses e indios). Un total de 22 cosmonautas visitaron la estacion, cinco de ellos dos veces y uno tres veces. De dos a seis tripulantes estaban a bordo. 11 Soyuz T y 15 Progress hicieron un total de 25 acoplamientos y 3 reacoplamientos. Se obtuvieron misiones de 211 y 237 dias, durante las cuales se hicieron 13 EVAs durante los 861 dias de tiempo total tripulado. Entre los dias 19 y 22 de agosto de 1986 la estacion fue movida a una orbita de 492 x 474 kilometros, con lo cual se esperaba que tomara un largo tiempo en decaer. Se esparaba su recuperacion en una fecha posterior por el shuttle Buran. Sin embargo una actividad solar mayor de lo esperado resulto en un decaimiento de la orbita mas acelerada y en su reentrada incontrolada a la atmosfera el 7 de febrero de 1991.

Para apoyar la operacion de estas estaciones el diseño de la Soyuz basica fue modificado agregandole un tunel de acoplamiento. La resultante Soyuz 7KT-OK fue usada con la estacion espacial Salyut 1 DOS. Despues de la desastrosa mision de la Soyuz 11, esta fue nuevamente modificada al diseño simplificado Soyuz 7K-T, el cual finalmente dio un confiable medio de transporte para las tripulaciones de las estaciones Salyut 4, 6, y 7. Una posterior modificacion fue la Progress, una nave logistica no tripulada que reemplazo el modulo de reentrada de la Soyuz por tanques de combustible para reabastecer las estaciones Salyut. Las naves derivadas de la Soyuz 7K-OK volaron hasta que fueron reemplazadas por la Soyuz T en 1981, la que permitio el volver a tener una tripulacion de tres cosmonautas. La Soyuz T fue derivada de la aun naciente Soyuz 7K-S, version militar de la Soyuz la que habia comenzado a desarrollarse en 1968. Desde el 17 de julio de 1984 la Soyuz podia ser lanzada con 200 kilogramos de masa adicional gracias al uso del propelante Tsiklin en booster Soyuz-U2.


Chelomei y Mishin
Chelomei y Mishin.

Esquema de la Salyut 1
Esquema de la Salyut 1.


Esquema de la Estacion Espacial Salyut
Esquema de la Estacion Espacial Salyut 6.

Link Externos:
Salyut
Salyut-6


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