Estacion Espacial Salyut 3


Salyut 3, Almaz OPS-2
La OPS-2, anunciada como la Salyut-3, fue lanzada el 25 de junio de 1974. La tripulacion de la nave Soyuz 14 paso 15 dias a bordo de la estacion en julio de 1974. La segunda expedicion lanzada hacia la OPS-2 en agosto de 1974, fallo en llegar a la estacion. La Salyut-3 fue deorbitada en enero de 1975.

Salyut 3 (Almaz OPS-2)
Lanzamiento: 25 de junio de 1974
Reentrada: 24 de enero de 1975

Una version de la Soyuz 7KT desarrolada especificamente para el programa Almaz, hizo un vuelo de prueba de dos dias sin tripulacion, el 27 de mayo de 1974, y anunciada como Cosmos-656.
Un mes despues desde el cosmodromo de Baikonur fue lanzada la OPS-2, el 25 de junio, y fue anunciada como la Salyut 3. Fuentes sovieticas oficiales dijeron que la nueva estacion espacial estaba equipada con un sistema de control de actitud electromecanico, o Gyrodines: paneles solares rotables; un sistema de control termico mejorado, y que tenia areas separadas para descansar y trabajar. El uso por primera vez de un sistema de reciclado de agua, y capsulas de reentrada no tripuladas.

Luego se dijo que entre los equipamientos que poseia estaban:
- Una camara fotografica Agat-1, con una profundidad de foco de 6.375 mm y una resolucion mayor a 3 metros.
- Un visor optico OD-5
- Un sistema panoramico POU
- Una camara topografica
- Una camara estelar
- Una camara infraroja Volga con una resolucion de 100 metros

El cosmonauta Pavel Popovich, quien entreno para la mision Almaz y mas tarde tripulo la estacion, dijo en una entrevista que la estacion poseia 14 diferentes tipos de camaras.

La estacion tambien estaba equipada con un cañon de auto-defensa elborado en una oficina de diseño liderada por Nudelman. El cañon fue instalado en la seccion frontal de la estacion y para apuntarla, era necesario ajustar la actitud de la estacion. Durante los tests de esta arma se vio producia considerable estremecimiento de la Estacion al ser usada, por lo que se descarto su uso durante la estadia de la tripulacion.

Soyuz 14
Tripulantes:Pavel Popovich y Yuri Artukhin
Lanzamiento: 3 de julio de 1974
Abordaje: 4 de julio
Descenso: 19 de julio

La Soyuz 14 partio hacia la Estacion el 3 de julio con dos tripulantes: Popovich que era un cosmonauta veterano y Artukhin que era novato. La nave los llevo en forma automatica hasta 100 metros de la Estacion, entonces la tripulacion cambio a manual y efectuo el acoplamiento, sin inconvenientes. Popovich para controlar mas comodamente la Soyuz se habia quitado los guantes del traje espacial y con ello por lo tanto habia despresurizado su traje.

Despues del acoplamiento, se detecto una pequeña fuga de aire por la perisferia del sistema de acoplamiento, sin embargo el Control de Mision considero esta un problema menor y autorizo el abordaje de la OPS-2. La tripulacion entro a la Estacion el 4 de julio de 1974 y paso 15 dias a bordo. El equipo sensor remoto fue activado el 9 de julio, seguido por varios dias de fotografias de la superficie terrestre.

Varias veces, las alarmas despertaron a los tripulantes, sin embargo, estas no fueron emergencias reales. Durante el vuelo los cosmonautas hicieron chequeos de los sistemas de a bordo, ajustes de la temperatura, y otras actividades de mantenimiento, tambien recargaron las camaras de la estacion y colocaron los films expuestos en la capsula KSI.

Soyuz 15
Tripulantes: Genadi Sarafanov y Lev Demin
Lanzamiento: 26 de agosto de 1974
Descenso: 28 de agosto

La que pudo ser la segunda tripulacion de la Salyut-3, estaba compuesta por: el Comandante Genadi Sarafanov y el Ingeniero de Vuelo Lev Demin, y fueron lanzados en la Soyuz 15 el 26 de agosto de 1974. Sin embargo por problemas en el rendezvous de la nave Soyuz, se cancelo el intento de acoplamiento. La nave retorno a Tierra despues de dos dias en el espacio y aterrizo durante la noche.

Despues se supo que el sistema de acoplamiento Igla (Aguja) habia llevado a la Soyuz hasta una distancia de 300 metros de la estacion, luego este fallo en cambiar al modo de aproximamiento final, y en cambio comenzo a implementar una secuencia, la cual se deberia ejecutar normalmente a una distancia de tres kilometros de la estacion. A partir de un comando del Sistema Igla, la Soyuz disparo sus motores, acelerandose en direccion a la estacion. La velocidad relativa entre la estacion y la nave llego a 72 kilometros por hora. Debido al hecho que a 20 kilometros de distancia, el sistema de rendezvous tolera una mayor desviacion de la nave de su blanco, la Soyuz-15 paso a 40 metros en forma paralela a la estacion a gran velocidad.

La tripulacion no advirtio el problema (y no desconecto el sistema Igla), el sistema de rendezvous intento reganar el radio-contacto con el blanco y envio a la Soyuz-15 hacia la estacion en dos oportunidades mas, de nuevo por poca distancia evitando una colision letal. En este momento, los controladores de Tierra comandaron la desactivacion del Sistema Igla, la tripulacion solamente tenia suficiente propelante para el descenso de vuelta a Tierra.

La mision de la OPS-2 no tripulada
Debido a lo lato de las modificaciones de la nave para corregir la falla en el sistema de rendezvous, no hubieron mas expediciones tripuladas posteriores a la Salyut-3.

El 23 de septiembre de 1974 una pequeña capsula conteniendo films fue eyectada desde la OPS-2 para ser recuperada en Tierra.

24 de enero de 1975, la estacion fue deorbitada sobre el Oceano Pacifico.

La Salyut-3 fue la primera estacion espacial en mantener una orientacion constante en relacion a la superficie de la Tierra. Para obtener esto, se realizaron alrrededor de 500.000 encendidos de los propulsores de control de actitud. Este hecho hizo presumir en occidente que la estacion llevaba a cabo una mision de reconocimiento.

Años mas tarde se revelo que poco antes de deorbitar la OPS-2 (Salyut-3), los controladores de Tierra comandaron disparar el cañon de autodefensa de la estacion. De acuedo a Igor Afanasiev, un experto en la historia de la tecnologia espacial, los disparos fueron hechos en direccion opuesta al vector de velocidad de la estacion. con el fin de acortar la vida orbital de los proyectiles. Un total de tres disparos fueron ejecutados durante el vuelo de la OPS-2


La Soyuz acoplada a la Estacion Almaz
La Soyuz acoplada a la Estacion Almaz.

Almaz OPS-1 (Salyut-2)
La primera estacion Almaz (OPS-1) fue destinada a Baikonur en medio del crudo invierno de 1973. Despues de varios meses de preparacion, esta fue puesta en orbita el 3 de abril de 1973. Ya que las autoridades sovieticas no querian dar a conocer la existencia de dos proyectos de estaciones espaciales en la USSR, particularmente de la secretisima Almaz, la OPS-1 fue anunciada como la Salyut-2 en orbita. Una tripulacion estaba preparandose para volar a la estacion, sin embargo, un misterioso accidente dias despues del lanzamiento dejo a la OPS-1 despresurizada e inhabitable, probablemente fue golpeada por un trozo desprendido de la etapa superior del cohete Proton.
28 de mayo de 1973, la Salyut-2 reentro a la atmosfera.

Links externos:
Proyecto Almaz
Salyut-3
Salyut-5
Nave TKS
Vladimir Chelomei
Industria Espacial
Carrera Lunar
Korolev
Baikonur


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