Primera caminata espacial: Aleksei Leonov

Home || Space || E-Mail || Luis Vargas, Puente Alto, Chile, 6 de marzo de 2007

http://www.astronautix.com/flights/voskhod2.htm

Aleksei Leonov realiza la primera caminata espacial
Hace 42 años, el 18 de marzo de 1965 el cosmonauta ruso Aleksei Leonov realizo la primera caminata espacial desde su nave espacial Voskhod 2, en el interior de la capsula permanecio Pavel Belyayev.
Tomado de: Wikipedia.org, y Astronautix.com.

Martes 6 de marzo de 2007: La nave espacial rusa Voskhod 2, estaba tripulada por los cosmonautas Aleksei Leonov y Pavel Belyayev, fue puesta en orbita el 18 de marzo de 1965 para estar en orbita poco mas de un dia. La nave Voskhod estaba acondicionada con un compartimiento estanco que se desplegaba una vez en orbita por el que un astronauta podia egresar al espacio, sin que la nave misma tuviera que ser despresurizada, esto debido a que los sistemas avionicos de la Voskhod estaban enfriados por aire. Este compartimiento para la EVA era descartado antes del reingreso a la atmosfera.

La caminata espacial se inicio 90 minutos despues del lanzamiento, al finalizar la primera orbita. Aleksei Leonov permanecio fuera de la nave espacial por 20 minutos el 18 de marzo de 1965, desde las 0830 a las 0850 GMT, iniciandose cuando se encontraban sobre Africa Central (entre el norte de Sudan y el sur de Egipto), y termino sobre el este de Siberia. El cosmonauta estaba conectado a la capsula por una correa de 50 pies.

Al fin de los 20 minutos de caminata espacial, el traje espacial de Leonov estaba tan presurizado que tuvo problemas para reentrar al compartimiento estanco. El cosmonauta tuvo que abrir una valvula en su traje espacial para disminuir la presion y obtener una mayor flexibilidad y con algunas dificultades volver al compartimiento estanco para reingresar a la nave.

La nave Voskhod 2 es basicamente una nave Vostok que tiene como respaldo, retrocohetes de combustible solido, agregados a la parte superior del modulo de descenso. El asiento de eyecion fue removido y se le agregaron dos asientos de respaldo al interior a un angulo de 90 grados de la posicion del asiento de la Vostok. Un compartimiento estanco externo inflable le fue agregado tambien al modulo de descenso el la posicion opuesta a la compuerta de entrada de la triulacion. Despues de ser usado, el compartimiento estanco fue descartado. La nave no tenia sistema de escape para la tripulacion en el caso de una emergencia durante el lanzamiento o el descenso. Cohetes de combustible solido fueron agregados a las lineas de los paracaidas para proporcionar un aterrizaje mas suave al tocar tierra. Esto era necesario ya que a diferencia de la Vostok, la tripulacion tocaba tierra al interior de la nave. En la Vostok, el asiento se eyectaba junto al cosmonauta antes de tocar tierra, y este descendia por su cuenta en paracaidas, separado de su nave.

Despues de diez minutos fuera de la Voskhod, Leonov se dio cuenta que su traje espacial estaba demasiado rigido, al punto que no podia reentrar por la compuerta. Leonov soluciono esto al disminuir la presion del traje y asi poder doblar las articulaciones. Despues de retornar al interior, tuvo problemas con sellado apropiado de las compuertas, y esto fue seguido por una reentrada problematica, cuando en forma similar a las anteriores naves Vostok, el modulo de descenso de la Voskhod no se separo en forma completa. Finalmente, la tripulacion descendio en un paraje inhospitalario y selvatico de las Montañas Urales y paso una noche rodeada por lobos mientras esperaban por el equipo de rescate.

El lugar de descenso de la capsula fue: 54 grados 12 minutos noreste, 45 grados 10 minutos este, entre las villas de Sorokavaya y Shchuchino, aproximadamente 30 kilometros al suroeste del pueblo de Berezniki.

Cronologia de la caminata espacial:
0828:13 GMT, El compartimiento estanco es despresurizado por Leonov
0832:54 GMT, Leonov abre la compuerta hacia el exterior
0834:51 GMT, se inicia la EVA, al salir Leonov hacia el exterior por la compuerta
0847:00 GMT, Leonov reingresa por la compuerta
0848:40 GMT, la compuerta exterior es cerrada y asegurada por Leonov
0851:54 GMT, inicio de la represurizacion del compartimiento

Detalles de la caminata espacial:
Inmediatamente despues de ser puestos en orbita en la Voskhod 2, Leonov y Belyayev colocaron la mochila al traje Berkut (Aguila dorada). El traje Berkut era un traje intravehicular Sokol-1 para la nave Vostok modificado. Una mochila metalica proporcionaba 45 minutos de oxigeno para respiracion y enfriamiento. El oxigeno era expulsado al espacio a travez de una valvula, expulsando con este el calor, la humedad y el dioxido de carbono. La presion del traje podia ser fijada a 40,6 kilopascales (5,88 psi, 0,40 Atm.) o 27,4 kPa (3,97 psi, 0,27 Atm.).

Belyayev desplego y presurizo entonces el compartimiento inflable Volga. Este compartimiento estanco era necesario ya que la avionica de las naves Vostk/Voskhod era enfriada por el aire de la cabina y se podrian sobrecalentar si la capsula era despresurizada para la EVA. El compartimiento Volga fue diseñado, construido, y probado en apenas 9 meses a partir de mediados de 1964. Durante el lanzamiento el Volga estaba fijado sobre la compuerta de la Voskhod 2, extendiendose 74 centimetros (30 pulgadas) desde el casco de la nave espacial. El compartimiento estaba compuesta por un anillo metalico de 1,2 metros (4 pies) de diametro fijo sobre una compuerta de apertura hacia el interior de la Voskhod 2; una pared de lona doble del compartimiento con una longitud al desplegarse de 2,5 metros (8,25 pes); un anillo metalico superior con un diametro de 1,2 metros (4 pies) alrededor de una compuerta de apertura interior de 65 centimetros de diametro (26 pulgadas). El compartimiento Volga tenia un volumen interior de 2,5 metros cubicos (88 pies cubicos).

El tubo de lona del compartimiento era hecho rigido por alrededor de 40 tubos inflados anidados en tres grupos independientes. Dos grupos eran suficientes para desplegarlo. Los tubos inflables necesitaban de 7 minutos para su inflacion. Cuatro tanques esfericos tenian suficiente oxigeno para inflar los tubos inflables y para presurizar el compartimiento. Dos luces iluminaban el interior, y tres camaras de 16 milimetros dos al interior del compartimiento y una fuera sobre un boom montado sobre el anillo superior registraron la historica primera caminata.

Belyayev controlaba el compartimiento desde el interior de la nave Voskhod 2, pero tambien existian controles al interior de Volga para Leonov. Al entrar Leonov al compartimiento, Belyayev sello la Voskhod y despresurizo el Volga. Leonov abrio la compuerta externa del Volga y egreso al espacio hasta la distancia de 15,35 metros que le permitia el cordon umbilical. Leonov visualizo durante su caminata espacial desde el Estrecho de Gibraltar hasta el Mar Caspio.

Despues que Leonov retorno a su asiento en la Voskhod 2, Belyayev disparo los pernos explosivos que descartaron el Volga.

A causa que el traje espacial Berkut se inflo en exceso, haciendole dificultosas las flexiones a Leonov, este no fue capaz de alcanzar el disparador de la camara montada en su pecho, y no fue capaz de tomar imagenes de la Voskhod 2, ni pudo recuperar la camara montada en el anillo exterior del Volga que registro la caminata espacial.

Aparentemente Leonov violo los procedimientos al ingresar al compartimiento de cabeza, por lo que quedo bloqueado en su giro para cerrar la compuerta exterior. Esto lo forzo a arriesgarse s sufrir la enfermedad por descompresion al bajar la presion del traje espacial para poder flectarse lo suficiente para liberarse.

Aleksei Leonov
Aleksei Leonov
El cosmonauta ruso Leonov durante la primera caminata espacial, el 18 de marzo de 1965.

Ver tambien:
Space Indice

Links externos:
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