John Glenn, primer americano en orbitar la Tierra

Home || Exploracion Espacial || E-Mail || Luis Vargas, Puente Alto, Chile, 17 de febrero de 2007

Primer astronauta americano en orbita terrestre
Tomado de: BBC News.

Sabado 17 de febrero de 2007: Hace 45 años, el 20 de febrero de 1962, el astronauta John Glenn, el primer americano en orbitar la Tierra ha descendido en forma segura en el Oceano Atlantico.

El teniente de la Marina John Glenn, de 40 años, viajo 81.000 millas (mas de 130 mil kilometros) orbitando el globo terraqueo tres veces a mas de 17.000 millas por hora (27.000 kilometros por hora).

El teniente Glenn controlo en forma manual por aproximadamente dos orbitas la nave Mercury (Friendship 7) despues de haber reportado dificultades menores con el sistema de control automatico de actitud completando tres circuitos, el maximo anticipado.

Los mensajes del asronauta fueron transmitidos por las estaciones de radio a traves de los Estados Unidos y el Reino Unido y su progreso fue manitoreado por 18 estaciones terrestres alrededor del mundo.

Al reentrar a la atmosfera despues de una jornada de 4 horas y 56 minutos el teniente Glenn dijo: Muchachos, estos son verdaderos fuegos artificiales.

Su nave espacial, la Friendship 7, hizo contacto a las 2040 GMT 240 millas al noroeste de Puerto Rico, donde fue capturada por por el destroyer de los Estados Unidos Noa.

Al mismo tiempo, otras 24 naves americanas estaban listas para rescatar al astroanuta y su en varios puntos alrededor del mundo.

La capsula fue puesta en orbita por el cohete Atlas a las 1447 GMT desde Cabo Cañaberal, Florida.

El Presidente John F. Kennedy siguio la mision en television y hablo por telefoneo con el astronauta.

“Estamos realmente orgullosos de usted. De usted y su maravilloso trabajo”, dijo.

La Reina y el Primer Ministro de Inglaterra, Harold Macmillan, tambien le hicieron llegar sus congratulaciones.

Problemas tecnicos habian atrasado la mision en 10 oportunidades, por un total de 61 dias.

Los Estados Unidos habian gastado mas de 142 millones de Libras Esterlinas en el programa del hombre-en-el-espacio y la Nasa habia planeado otros tres vuelos orbitales durante ese año.

El vuelo orbital de los Estados Unidos tuvo lugar 10 meses y 10 dias despłes del vuelo del cosmonauta sovietico Yuri Gagarin, el primer hombre en el espacio, quien hizo una orbita a la Tierra (BBC News).

En contexto:
John Glenn llego a ser de la noche a la mañana una celebridad. Fue promovido al rango de Coronel en 1964.
Se dedico a la politica llegando a ser senador del partido Democrata por Ohio, el estado donde habitaba, por 24 años.
Su actividad politica estuvo dedicada particularmente a los aspectos de defensa y de exploracion espacial.
Estuvo interesado en la medicina espacial que lo condujo a persuadir a la Nasa a enviarlo al espacio a la edad de 77 años, en noviembre de 1998.
Completo en esta mision 9 dias en el transbordador espacial Discovery STS-95 con otros seis astronautas para llegar a ser el hombre de mas edad que ha estado en el espacio.
Mas de 250 mil personas, incluido el Presidente Clinton, se reunieron en el Centro Espacial Kennedy para ver el lanzamiento del shuttle.

John Glenn
John Glenn

Ver tambien:
Space Indice
Transbordador Espacial
Yuri Gagarin

Links externos:
45 años en el espacio
Galeria de la Mercury
45 aniversario del vuelo
Proyecto Mercury