Almaz - Salyut


El Proyecto OPS Almaz
Origenes del Proyecto Almaz
La llegada del hombre al espacio durante el periodo de Guerra Fria hizo emerger la cuestion del rol militar en las naves espaciales tripuladas. El 12 de octubre de 1964, durante una reunion de los especialistas lideres de la oficina de diseño OKB-52, basada en Reutov, en la perisferia este de Moscu, su diseñador jefe Vladimir Chelomei anuncio oficialmente el comienzo del desarrollo de las Estaciones Orbitales Tripuladas, OPS, con nombre-codigo Almaz o (Diamante). El gobierno sovietico vio al proyecto Almaz como una respuesta al desarrollo del Laboratorio Orbital Tripulado (MOL) de la Fuerza Aerea de USA. Mientras el MOL fue cancelado en 1969, despues de un unico lanzamiento no tripulado, El proyecto Almaz continuaria adelante.

El Proyecto Almaz
Durante la mayor parte de los años 60s, el programa Almaz fue dejado en segundo plano, ya que la industria espacial sovietica concentro sus mayores esfuerzos en la carrera lunar con USA. Problemas tecnicos e intrigas politicas plagaron tamben el proyecto. Los rivales de Chelomei en la TsKBEM, anterior oficina de Korolev, un grupo de ingenieros "conspiro" para iniciar un proyecto de estacion espacial el que se impondria al proyecto Almaz. Para hacer esto, la gente de TsKBEM se propuso "canibalizar" el hardware desarrolado por el colectivo de Chelomei para el proyecto Almaz. Por diciembre de 1969, Dmitri Ustinov, un oficial del partido comunista, que supervisaba la industria de la coheteria, firmo un proyecto que competia con Almaz. Sin embargo, en paralelo, los militares sovieticos dieron a Valdimir Chelomei luz verde para acelerar el proyecto Almaz. Ahora, la USSR tenia dos proyectos de estaciones espaciales.

OPS-1 (Salyut-2)
La primera estacion Almaz (OPS-1) fue destinada a Baikonur en medio del crudo invierno de 1973. Despues de varios meses de preparacion, esta fue puesta en orbita el 3 de abril de 1973. Ya que las autoridades sovieticas no querian dar a conocer la existencia de dos proyectos de estaciones espaciales en la USSR, particularmente de la secretisima Almaz, la OPS-1 fue anunciada como la Salyut-2 en orbita. Una tripulacion estaba preparandose para volar a la estacion, sin embargo, un misterioso accidente dias despues del lanzamiento dejo a la OPS-1 despresurizada e inhabitable, probablemente fue golpeada por un trozo desprendido de la etapa superior del cohete Proton. Reentro a la atmosfera el 28 de mayo de 1973.

OPS-2 (Salyut-3)
La OPS-2, anunciada como la Salyut-3, fue lanzada el 25 de junio de 1974. La tripulacion de la nave Soyuz 14 paso 15 dias a bordo de la estacion en julio de 1974. La segunda expedicion lanzada hacia la OPS-2 en agosto de 1974, fallo en llegar a la estacion. La Salyut-3 fue deorbitada en enero de 1975.

OPS-3 (Salyut-5)
El OPS-3, anunciado despues del lanzamiento como Salyut-5, entro en orbita el 22 de junio de 1976. Esta fue visitada por dos tripulaciones en el verano de 1976 y el invieno de 1977. Entre dos expediciones exitosas, una fallo en llegar a la estacion y efectuo un descenso de emergencia, que resulto en el primer aterrizaje sobre el agua de una nave sovietica. Se esperaba que una nueva tripulacion trabajara en la estacion, sin embargo esta nunca se efectuo, debido a la carencia de naves de transporte, segun se dijo.

OPS-4
La siguiente estacion Almaz, OPS-4, prometio un numero de radicales mejorias en el proyecto. Sin embargo, desde los inicios de 1978, los fondos para el proyecto Almaz empezaron a desaparecer, quedando la construccion de la OPS-4 por retrasada an relacion a lo planeado. Finalmente esta nunca llego al espacio y paso a ser una pieza de museo.

Almaz no tripulada
El 28 de junio de 1978, el gobierno sovietico oficialmente ceso el desarrollo de estaciones espaciales tripuladas en la oficina de diseño TsKBEM de Chelomei. La estacion Almaz fue transformada a un pesado satelite de reconocimiento tranporta-radar, la que podia ser visitada por tripulacion para darle servicio, y posteriormente llego a ser completamente no tripulada. Tres de tales satelites fueron lanzados, de los que dos trabajaron en forma exitosa en orbita.

Descripcion de la OPS Almaz
Como fue propuesto en 1964, la estacion espacial Almaz, tambien designada como 11F71 u 11F71B, fue diseñada para tener una tripulacion que rotara, de tres personas y una vida operacional de uno a dos años.
El volumen habitable de la estacion Almaz fue dividido en las siguientes areas principales:
- La Seccion Superior (diametro menor), el habitaculo de la tripulacion
- La seccon inferior (diametro mayor), la seccion de trabajo e instrumentacion con equipamiento de exporacion
- La seccion de transferencia, conteniendo el puerto de acople, el sistema de eyeccion de capsula y la compuerta para las EVAs

Descripcion e historia de la nave TKS
La TKS fue diseñada para ser lanzada en el cohete Proton, para transportar una tripulacion de tres, llevar hasta 8 pequeñas capsulas de retorno de films, y otros abastecimientos para la estacion Almaz. El TKS fue equipado con el sistema de propulsion I11F77 y 8 tanques cilindricos de propelante unidos a su exterior. La nave TKS tenia una longitud de 13 metros y un volumen presurizado de 49,88 metros cubicos.


La Soyuz acoplada a la Estacion Almaz
La Soyuz acoplada a la Estacion Almaz.

Links externos:
Proyecto Almaz
Salyut-3
Salyut-5
Nave TKS
Vladimir Chelomei
Industria Espacial
Carrera Lunar
Korolev
Baikonur


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